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Fibrosis quística

La fibrosis quística es una enfermedad genética que hace que el cuerpo produzca una mucosidad espesa que se acumula y obstruye los ductos y tubos dentro de los pulmones, el tracto digestivo y el páncreas. Esta acumulación de moco puede causar infecciones graves o fatales y la mala absorción de nutrientes, y también puede afectar las glándulas sudoríparas y el sistema reproductor masculino.

Su doctor probablemente le hará análisis de sangre y podría evaluar su transpiración para ver si tiene un contenido alto de sal, lo que indica la presencia de fibrosis quística. Si se confirma el diagnóstico, su doctor podría evaluar su condición con una radiografía de tórax, una exploración por TC del tórax o del abdomen, una RMN del tórax o del abdomen, un ultrasonido abdominal, o una TC de los senos paranasales. No existe una cura para la fibrosis quística, pero recientemente se han hecho importantes avances referentes a los cuidados médicos para la fibrosis quística. Su doctor podría recomendar cambios en el estilo de vida, medicamentos, terapias o cirugía de tórax para ayudar a aliviar sus síntomas.

En qué consiste la fibrosis quística

La fibrosis quística es una enfermedad genética, potencialmente letal, que hace que el cuerpo produzca un mucus espeso.

Este mucus espeso se puede acumular y obstruir los conductos y los tubos del interior de los pulmones, aparato digestivo y páncreas. La acumulación puede causar infecciones graves o letales y problemas digestivos. También puede afectar a las glándulas sudoríparas y al sistema reproductor masculino.

Mientras que la fibrosis quística puede ocurrir en personas de cualquier raza, es más común entre los caucásicos descendientes de europeos de Europa Central y del Norte.

Los síntomas de la fibrosis quística dependen de la gravedad de la enfermedad, pero pueden incluir:

  • falta de aliento
  • infecciones pulmonares frecuentes
  • tos persistente
  • sibilancias
  • fatiga
  • congestión nasal
  • dolor de estómago
  • pérdida de peso
  • heces anormales y con olor fétido
  • estreñimiento
  • obstrucción intestinal

Ahora existen exámenes obligatorios de detección para la fibrosis quística y otras condiciones, por lo que los recién nacidos generalmente son diagnosticados pronto después del nacimiento, antes de que aparezcan los síntomas. Sin embargo, es importante que se puedan reconocer los primeros síntomas en los lactantes que incluyen:

  • piel con sabor salado
  • falta de aumento en el peso
  • retraso en el crecimiento
  • prolapso rectal en el que el recto se sale hacia afuera del cuerpo

Forma en que se evalúa la fibrosis quística

Los tipos más comunes de exámenes para la fibrosis quística incluyen la extracción de una muestra de sangre para pruebas genéticas o la realización de una prueba del sudor. Una prueba de sudor mide la cantidad de sal en el sudor de una persona. Una cantidad alta de sal puede ser una señal de la presencia de fibrosis quística.

En los Estados Unidos ahora se requiere que los recién nacidos sean sometidos a exámens de detección temprana para la fibrosis quística mediante el análisis de una muestra de sangre para detectar niveles anormales de una substancia química del páncreas llamada tripsinógeno inmunoreactivo, o IRT (por sus siglas en inglés).

En algunos casos, las mujeres embarazadas pueden evaluar a sus bebés antes del nacimiento mediante una amniocentesis o biopsia de la placenta denominada muestra de vellosidades coriónicas (CVS, por sus siglas en inglés). La amniocentesis consiste en la extracción de líquido del saco amniótico (el líquido que rodea a un embrión/feto en desarrollo) a través de una aguja que se inserta a través del abdomen. A continuación, este líquido puede ser analizado para detectar la presencia de fibrosis quística. Durante la CVS, se utiliza una aguja para extraer una pequeña cantidad de placenta que luego se evalúa para detectar la presencia de fibrosis quística y otras enfermedades genéticas.

Si usted ha sido diagnosticado/a con fibrosis quística, su médico puede evaluar su condición mediante un examen de heces, una espirometría o un cultivo de esputo. También, se podrían solicitar los siguientes exámenes de diagnóstico por imágenes:

  • Exploración por tomografía computerizada (TC) abdominal o del tórax: estos exámenes utilizan un equipo especial de rayos X y computadoras para producir varias imágenes detalladas del interior de los pulmones o intestinos. Estas imágenes pueden ayudar a determinar la gravedad de la fibrosis quística, a través de la observación de la cantidad de mucus presente y de la presencia de vías respiratorias dilatadas en los pulmones. El exámen también puede detectar la presencia de infecciones. Este examen también utiliza radiación ionizante. Consulte la Página de seguridad para obtener más información acerca de la TC.
  • Radiografía del tórax: este examen utiliza una pequeña dosis de radiación ionizante para producir imágenes para la evaluación de vías respiratorias dilatadas que contienen mucus, y también para evaluar infecciones pulmonares que deben ser tratadas con antibióticos. Los rayos X del tórax también se utilizan periódicamente para observar los cambios en los pacientes con fibrosis quística y para descartar otras afecciones respiratorias tales como la neumonía o un pulmón colapsado. Consulte la Página de seguridad para obtener más información acerca de los rayos X.
  • Imagen por resonancia magnética nuclear (RMN) abdominal o del tórax: estos exámenes de diagnóstico por imágenes utilizan un potente imán, ondas de radio y una computadora para producir imágenes detalladas de los pulmones y del tubo digestivo. A pesar de que los rayos X y la RMN son los que se utilizan más comunmente para esta enfermedad, la RMN puede ayudar a evaluar los daños causados por la fibrosis quística.
  • Ecografía abdominal: esta prueba de obtención de imágenes utiliza un pequeño transductor o sonda, un gel y ondas de sonido de alta frecuencia para producir imágenes de la parte superior del abdomen. Evalúa el páncreas, el hígado y la vesícula biliar (todos estos órganos pueden verse afectados por la fibrosis quística).
  • TC de los senos paranasales: este examen combina un equipo especial de rayos X y una computadora para producir múltiples imágenes o fotografías de las cavidades de los senos paranasales. Puede ayudar a identificar pólipos nasales unilaterales, que son comunes en los pacientes con fibrosis quística.

Forma en que se trata la fibrosis quística

Si bien no existe una cura para la fibrosis quística, su médico podría recomendar una o más de las siguientes opciones para ayudar a aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida:

  • cambios en el estilo de vida tales como una mejor nutrición, el uso de vitaminas, un incremento en la actividad física, y la evasión del uso del tabaco y del humo de segunda mano.
  • medicamentos tales como antibióticos y medicinas inhaladas pueden ayudan a abrir las vías respiratorias y a eliminar de las mismas el mucus y las infecciones.
  • varias terapias para el tórax o técnicas de limpieza de las vías respiratorias (ACT) pueden ayudar a aflojar el mucus, haciendo que sea más fácil toser y eliminar el esputo de los pulmones.
  • • en casos graves, podría ser necesario realizar una cirugía u otros procedimientos para mejorar la calidad de vida. Estas cirugías podrían incluir un trasplante de pulmón, procedimientos para detener el sangrado en los pulmones, la extirpación de pólipos nasales o la introducción de una sonda de alimentación para ayudar a administrar los nutrientes adecuados.

Esta página fue repasada en 2016-05-30

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