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Dosis de radiación en exámenes de rayos X y TAC

Qué son los rayos X y qué hacen

Los rayos X son una forma de energía radiante, como las ondas de luz o de radio. A diferencia de la luz, los rayos X pueden penetrar el cuerpo, lo que permite producir imágenes de las estructuras internas. El radiólogo puede ver estas imágenes en una película fotográfica o en el monitor de una TV o computadora.

Los exámenes por rayos X brindan información valiosa sobre la salud y cumplen un papel importante porque ayudan al médico a llegar a un diagnóstico preciso. A veces los rayos X se usan para ayudar a colocar tubos u otros dispositivos en el cuerpo, o durante otros procedimientos terapéuticos.

Para más información sobre dosis de radiación vea las páginas sobre De rayos X, Radiología Intervencionista y Medicina Nuclear de Seguridad Radiológica.

Medición de la dosis de radiación

La unidad científica de medición de la dosis de radiación, comúnmente llamada dosis efectiva, es el millisievert (mSv). Otras unidades de radiación son el rad, el rem, el roentgen, el sievert y el gray.

Debido a que los distintos tejidos y órganos tienen una sensibilidad distinta a la radiación, el riesgo relacionado con la radiación en las diferentes partes del cuerpo, proveniente de un procedimiento de rayos X varía. El término dosis efectiva se refiere a la dosis promedio en todo el cuerpo.

La dosis efectiva toma en cuenta la sensibilidad relativa de los diversos tejidos expuestos. Aún más, permite cuantificar el riesgo y compararlo con fuentes más comunes de exposición que van desde la radiación de fondo natural hasta los procedimientos radiográficos con fines médicos.

Exposición "de fondo" natural

Todos estamos expuestos continuamente a la radiación proveniente de fuentes naturales. De acuerdo a estimaciones recientes, en los Estados Unidos, la persona promedio recibe una dosis efectiva de aproximadamente 3 mSv por año proveniente de materiales radiactivos naturales y de la radiación cósmica proveniente del espacio exterior. Estas dosis "de fondo" naturales varían a lo largo del país.

Las personas que viven en las mesetas de Colorado o Nuevo México reciben aproximadamente 1,5 mSv más por año que las que viven al nivel del mar. Un viaje de ida y vuelta en avión comercial de una costa a otra añade una dosis de rayos cósmicos de unos 0,03 mSv. La altitud tiene un papel importante, pero la principal fuente de radiación de fondo es el gas radón de nuestros hogares (aproximadamente 2 mSv por año). Al igual que otras fuentes de radiación de fondo, la exposición al radón varía mucho de una parte del país a otra.

En términos sencillos, la exposición a la radiación proveniente de una radiografía de tórax es equivalente a la exposición a la que estamos expuestos en nuestro entorno natural durante 10 días.

Dosis de radiación efectiva en adultos

A continuación se muestra una comparación de las dosis de radiación efectivas en adultos con la exposición de fondo para varios procedimientos radiológicos descritos en este sitio Web.

Para este procedimiento: * La dosis aproximada de radiación efectiva en un adulto es: Comparable con la radiación natural de fondo durante: ** Riesgo estimado de por vida de cancer fatal debido al examen:
Región Abdominal:
Tomografía Axial Computarizada (TAC) - Abdomen y Pelvis 10 mSv 3 años Bajo
Tomografía Axial Computarizada (TAC) - Abdomen y Pelvis, repetido con y sin material de contraste 20 mSv 7 años Moderado
Tomografía Axial Computarizada (TAC) - Colonografía 10 mSv 3 años Bajo
Pielograma Intravenoso (PIV) 3 mSv 1 año Bajo
Radiografía (rayos X) - Tracto Digestivo Inferior 8 mSv 3 años Bajo
Radiografía (rayos X) - Tracto Digestivo Superior 6 mSv 2 años Bajo
Huesos:
Radiografía (rayos X) - Columna 1.5 mSv 6 meses Muy Bajo
Radiografía (rayos X) - Extremidades 0.001 mSv 3 horas Insignificante
Sistema Nervioso Central:
Tomografía Axial Computarizada (TAC) - Cabeza 2 mSv 8 meses Muy Bajo
Tomografía Axial Computarizada (TAC) – Cabeza, repetido con y sin material de contraste 4 mSv 16 meses Bajo
Tomografía Axial Computarizada (TAC) - Columna 6 mSv 2 años Bajo
Tórax:
Tomografía Axial Computarizada (TAC) - Tórax 7 mSv 2 años Bajo
Tomografía Axial Computarizada (TAC) - Detección Temprana del Cáncer de Pulmón 1.5 mSv 6 meses Muy Bajo
Radiografía (rayos X) - Tórax 0.1 mSv 10 días Minimo
Dental:
Rayos X intraorales 0.005 mSv 1 día Insignificante
Corazón:
Angiografía Coronaria por Tomografía Computada (ATC) 12 mSv 4 años Bajo
TAC Cardíaco para Cuantificar Calcio 3 mSv 1 año Bajo
Exámenes en Hombres:
Densitometría Osea (DXA) 0.001 mSv 3 horas Insignificante
Medicina Nuclear:
Tomografía por emisión de positrones - Tomografía computarizada (PET/TC) 25 mSv 8 años Moderado
Exámenes en Mujeres:
Densitometría Osea (DXA) 0.001 mSv 3 horas Insignificante
Mamografía 0.4 mSv 7 semanas Muy Bajo

Nota para pacientes pediátricos: Los pacientes pediátricos varían en tamaño. Las dosis administradas a pacientes pediátricos variarán significativamente de las que se administran a adultos.

* Las dosis efectivas son valores típicos para un adulto de tamaño promedio. La dosis real puede variar substancialmente, dependiendo del tamaño de una persona como así también de las diferencias de prácticas durante la toma de imágenes.

** Leyenda:

Nivel de Riesgo
Riesgo adicional aproximado de cáncer fatal por el examen para un adulto:
Insignificante:
menos de 1 en 1.000.000
Mínimo:
1 en 1.000.000 a 1 en 100.000
Muy Bajo:
1 en 100.000 a 1 en 10.000
Bajo:
1 en 10.000 a 1 en 1.000
Moderado:
1 en 1.000 a 1 en 500
Nota: Estos niveles de riesgo representan adiciones muy pequeñas a la probabilidad de 1 en 5 que todos tenemos de morir de cáncer.

Tenga en cuenta que el cuadro de arriba intenta simplificar un tema que es altamente complicado, para que pueda ser utilizado como información para los pacientes. La dosis efectiva mencionada arriba se puede utilizar para estimar las muertes por cáncer o relacionadas con el cáncer.

El Reporte 103 de la Comisión Internacional sobre Protección Radiológica (ICRP, por sus siglas en inglés): ‟El uso de la dosis efectiva para estimar la exposición de los pacientes tiene importantes limitaciones que deben ser consideradas cuando se cuantifica la exposición médica", y ‟La estimación e interpretación de la dosis efectiva para la exposición médica de pacientes es muy problemática cuando los órganos o tejidos reciben solamente una exposición parcial o una exposición muy heterogénea, como en el caso particular de los rayos X diagnósticos.

Información y Recursos Adicionales

Si está interesado/a en investigar más acerca del uso de la dosis efectiva, a continuación le proporcionamos algunos recursos:

The Alliance for Radiation Safety in Pediatric Imaging's "Image Gently" Campaign:

www.imagegently.org/WhatcanIdoasa/Parent.aspx

Esta página fue repasada en 2015-07-13

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