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Ultrasonido intravascular

El ultrasonido intravascular (IVUS, por sus siglas en inglés) utiliza un transductor o sonda para generar ondas sonoras y producir imágenes de las arterias coronarias. El IVUS puede mostrar la totalidad de la pared de la arteria y proporcionar información importante sobre la acumulación de placa, que puede ayudar a determinar si usted está en riesgo de sufrir un ataque al corazón. El ultrasonido no utiliza radiación ionizante, no tiene efectos perjudiciales, y permite obtener una visión clara de los tejidos blandos que no se pueden ver bien en las imágenes por rayos X.

Este procedimiento requiere poco o nada de preparación especial. Sin embargo, debido a que generalmente se lo utiliza junto con otro procedimiento, debería preguntarle a su doctor sobre cómo prepararse y sobre si será internado para su observación. Si lo van a sedar, se le podría indicar que no coma ni beba nada durante las ocho horas previas al procedimiento. Deje las joyas en casa y vista ropa suelta y cómoda. Se le podría pedir que se ponga una bata.

En qué consiste el ultrasonido intravascular

El ultrasonido intravascular (IVUS), también conocido como ultrasonido endovascular o ecocardiografía intravascular, es una técnica de toma de imágenes que utiliza un transductor o sonda para generar ondas sonoras y producir imágenes del interior de los vasos sanguíneos. La técnica utiliza un catéter especial con un transductor ultrasónico en un extremo. El catéter es introducido a través de una arteria o una vena hasta la ubicación final, adonde el transductor genera ondas sonoras para producir imágenes de los vasos sanguíneos y ayudar a los médicos a evaluar la condición de las arterias.

Algunos usos comunes del procedimiento

El IVUS se utiliza frecuentemente para visualizar las arterias coronarias junto con (o para ayudar a planear) una angiografía por catéter o una angioplastia y stent vascular. A diferencia de la angioplastia, el IVUS puede mostrar la pared entera de la arteria y revelar más información sobre la acumulación de placa (ateroesclerosis) que está asociada con un aumento del riesgo de ataque cardíaco. La información proveniente de los IVUS generalmente influencia las decisiones de tratamiento tales como el tamaño del stent y el lugar en el que se debe colocar. Generalmente se utiliza luego de la angioplastia y stent vascular para confirmar que el stent haya sido colocado correctamente y que el procedimiento haya resuelto el problema.

El IVUS también se utiliza para evaluar el aneurisma de la aorta abdominal antes, durante, y luego de intervenciones para reparar el vaso.

Forma en qué debo prepararme

Debe informar a su médico sobre cualquier medicamento que esté tomando y si tiene algún tipo alergia, en especial a los medios de contraste ionizados. También informe a su médico sobre sus enfermedades recientes o cualquier otra condición médica.

Se le puede solicitar que se quite toda o parte de su vestimenta y que utilice una bata durante el examen. También se le puede solicitar que se quite joyas, dentaduras removibles, lentes y cualquier objeto de metal o vestimenta que pueda interferir con las imágenes de rayos X.

Las mujeres siempre deben informar a su médico y al tecnólogo de rayos X si existe la posibilidad de embarazo. Muchos exámenes por imágenes no se realizan durante el embarazo ya que la radiación puede ser peligrosa para el feto. En caso de que sea necesario el examen de rayos X, se tomarán precauciones para minimizar la exposición del bebé a la radiación. Ver la página de Seguridad para obtener mayor información sobre el embarazo y los rayos X.

Si se encuentra amamantando en el momento de realizarse el examen, debe preguntarle al médico sobre cómo proceder. Puede resultar útil sacarse leche materna con anticipación y mantenerla cerca para utilizarla cuando ya no le quede material de contraste en el cuerpo, unas 24 horas después del examen.

Si se utiliza un sedante para el procedimiento, se le podría indicar que no coma ni beba nada durante las cuatro a ocho horas previas a su examen. Asegúrese de tener instrucciones claras de parte de su centro de salud.

Si se utiliza un sedante, no maneje durante las 24 horas siguientes a su examen; haga los arreglos necesarios para que alguien lo lleve de regreso a su casa. Debido a que es necesario un periodo de observación luego del IVUS, y a que el examen generalmente se hace junto con otro procedimiento, debería preguntarle a su médico si necesitará ser internado en el hospital para pasar la noche.

La forma en qué se ve el equipo

El catéter del IVUS es un tubo delgado, flexible, que tiene en un extremo un transductor ultrasónico diminuto. La otra punta del catéter se conecta a una computadora que convierte las ondas sonoras del transductor en imágenes en tiempo real en un monitor.

De qué manera funciona el procedimiento

El IVUS utiliza ondas sonoras de alta frecuencia para proporcionar imágenes del interior de los vasos sanguíneos. Las ondas sonoras enviadas por el transductor rebotan en las paredes de las arterias y regresan al transductor como un eco. Una computadora ayuda a convertir dicho eco en imágenes en el monitor, para producir una fotografía de las arterias coronarias u otros vasos sanguíneos.

Cómo se realiza

El IVUS se realiza en una sala de cateterismo (cath lab, en inglés), generalmente junto con la angiografía o la angioplastia.

Este procedimiento a menudo se realiza en pacientes ambulatorios. Sin embargo, algunos pacientes podrían necesitar internación en el hospital luego del procedimiento. Sírvase consultar con su médico sobre si será internado o no.

Se ubicará sobre una mesa de examen.

Durante el procedimiento, podría estar conectado a unos monitores que controlan el latido cardíaco, la presión arterial y el pulso.

Una enfermera o un tecnólogo coloca una línea intravenosa (IV) en una vena de la mano o el brazo para administrar la medicación sedante en forma intravenosa. Se podría usar sedación moderada. Como alternativa, es posible que le den anestesia general.

Se rasurará, esterilizará y cubrirá con un paño quirúrgico la zona del cuerpo en donde se colocará el catéter (generalmente en la región de la ingle).

El médico dejará insensible la zona con un anestésico local.

Se hace una pequeña incisión en la piel en el sitio.

Primero se inserta una vaina dentro de una arteria (generalmente en la ingle) o de una vena. Utilizando rayos X o la guía por ultrasonido, se inserta el catéter dentro de la vaina y se lo empuja cuidadosamente a través del vaso hasta la ubicación final. Una vez en su lugar, el transductor en el extremo final del catéter utiliza ondas sonoras para producir imágenes de los vasos sanguíneos. Los doctores puede mover el catéter para obtener imágenes del interior de los vasos en diferentes ubicaciones.

Al final del procedimiento, se quitará el catéter y se aplicará presión para detener cualquier sangradura. La abertura realizada en la piel se cubrirá luego con un vendaje. No es necesario suturar.

Qué experimentaré durante y después del procedimiento

Sentirá un suave pinchazo cuando se inserte la aguja en la vena para colocar la línea intravenosa (IV) y cuando se inyecte el anestésico local. La mayor parte de la sensación viene de la incisión en la piel, la cual se adormece usando anestesia. Podría sentir presión cuando se inserta el catéter dentro de la vena o de la arteria.

Si el procedimiento se hace con sedación, el sedante intravenoso (IV) hará que se sienta relajado y con sueño. Es posible que pueda permanecer despierto o no, y eso depende de la intensidad del sedante.

Es posible que sienta una ligera presión cuando se inserte el catéter, pero no será una molestia muy grande.

No sentirá el catéter en su arteria, y no sentirá ningún dolor durante la adquisición de las imágenes por ultrasonido.

Podría tener que acostarse boca arriba y presionar el lugar de inserción del catéter durante unas pocas horas luego del procedimiento para prevenir el sangrado. En algunos casos, su médico podría utilizar un aparato que sella el pequeño hueco en la arteria, denominado “aparato de cerrado”, que le permitirá volver a moverse más pronto.

Se controlará el sitio de inserción del catéter durante varias horas por si hay sangrado o hinchazón, y se controlará su presión sanguínea y su ritmo cardíaco. Su médico podría prescribirle medicamentos para relajar las arterias, para proteger de espasmos arteriales, y para prevenir coágulos sanguíneos.

Podría sentirse un poco adormecido hasta que se le haya pasado el efecto del sedante.

El tiempo que permanecerá en el hospital variará dependiendo de si el IVUS se hace junto con otros procedimientos tales como la angiografía por catéter o la angioplastia. Si bien el IVUS en sí mismo no contribuye al tiempo total de su recuperación, la recuperación de una angiografía por catéter requerirá que usted permanezca en el hospital para ser observado durante un período de hasta seis horas. La recuperación de una angioplastia y stent vascular podría llevar entre 12 a 24 horas.

Después de regresar a su casa, debería reposar y beber abundante cantidad de líquidos. Evite levantar objetos pesados y hacer ejercicios extenuantes durante al menos 24 horas. Se recomienda encarecidamente que deje de fumar, ya que es una de las causas más importantes de la ateroesclerosis.

El sitio de inserción del catéter podría tener un moretón o podría doler. Si el sitio en el que el catéter fue insertado comienza a sangrar, debe recostarse, aplicar presión sobre el sitio, y llamar a su médico.

Llame inmediatamente a su médico si nota cualquier cambio en el color de su pierna, dolor, hinchazón, o una sensación de calor en el área por la que se introdujo el catéter.

Quién interpreta los resultados y cómo los obtengo

El radiólogo de intervención o el médico tratante determina los resultados del procedimiento y envía un informe al médico remitente, quien compartirá los resultados con usted.

Su radiólogo de intervención podría recomendar una visita de seguimiento luego de que se haya completado su procedimiento o tratamiento.

La visita puede incluir un examen físico, procedimientos de toma de imágen(es) y exámenes de sangre u otros exámenes de laboratorio. Durante la visita de seguimiento, usted puede discutir con su doctor cualquiera de los cambios o efectos secundarios que haya experimentado desde su procedimiento o tratamiento.

Cuáles son los beneficios y riesgos

El IVUS presenta muchos beneficios para la toma de imágenes de las arterias coronarias:

  • muestra la presencia y la cantidad de placa en las arterias coronarias
  • mide el grado de angostamiento del vaso debido a la placa
  • proporciona información sobre de que está hecha la placa
  • detecta la recurrencia de estenosis
  • permite una colocación de stent más precisa y reduce la incidencia de trombosis del stent
  • no involucra la exposición a radiación ionizante
  • Cualquier procedimiento que implique la colocación de un catéter en un vaso sanguíneo conlleva ciertos riesgos. Los mismos incluyen daño al vaso sanguíneo, hematoma o sangradura en el sitio donde se coloca la aguja, e infección.

Otros riesgos podrían incluir:

  • ritmos cardíacos irregulares (arritmia)
  • un coágulo sanguíneo
  • una reacción alérgica a los medicamentos utilizados durante el procedimiento
  • fallo de los riñones
  • en casos muy raros, un ataque cardíaco o derrame cerebral

El IVUS por sí mismo agrega muy poco riesgo a la angioplastia y a la angiografía por catéter.

Cuáles son las limitaciones del ultrasonido intravascular

Debido al tamaño del catéter, el IVUS no puede ser utilizado para tomar imágenes de arterias muy pequeñas o que están muy angostadas. Esta tecnología a veces produce artefactos. Existe información conflictiva con respecto a la capacidad del IVUS para caracterizar las placas de alto riesgo y los trombos.

Esta página fue repasada en 2016-07-22

Imágenes

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