Prueba de grosor de la íntima-media carotídea

Radiólogo realizando un examen por ultrasonido.

La prueba para evaluar el grosor de la íntima-media de la carótida (CIMT, por sus siglas en inglés) se utiliza para determinar la extensión de la acumulación de placa en las paredes de las arterias que suministran sangre a la cabeza. Si una CIMT muestra un incremento del grosor en las capas internas de la arteria carótida, usted podría estar en riesgo de desarrollar una enfermedad cardiovascular. La CIMT utiliza las imágenes por ultrasonido para medir el grosor de las dos capas internas de la arteria carótida (denominadas íntima y media).

Para este procedimiento se necesita poco o nada de preparación. Deje las joyas en casa y vista ropa suelta y cómoda. Lo ideal sería una blusa o remera abierta en el cuello y que le quede floja.

¿En qué consiste la prueba para medir el grosor de la íntima-media de la carótida?

La prueba para evaluar el grosor de la íntima-media de la carótida (CIMT), también conocida como ultrasonido IMT de la arteria carótida, utiliza el ultrasonido para medir el grosor de la íntima y la media, las dos capas internas de la arteria carótida. Estas medidas pueden ayudar a los médicos a evaluar la salud de las arterias carótidas y el riesgo de eventos relacionados con enfermedades vasculares tales como ataques cardíacos y derrames cerebrales, incluso en pacientes asintomáticos. Los factores de riesgo para el aumento del grosor de la íntima-media de la carótida incluyen:

  • la edad
  • el colesterol elevado
  • la presión arterial alta
  • el fumar
  • la diabetes
  • la obesidad
  • un estilo de vida inactivo

Algunos usos comunes del procedimiento

La CIMT se utiliza para diagnosticar y determinar la extensión de la acumulación de placa en las paredes de los vasos que suministran sangre oxigenada a la cabeza. El incremento del grosor de la íntima y la media está asociado con un aumento en la enfermedad de la arteria. Debido a que existe una relación entre el grosor de la íntima -media y los eventos cardiovasculares, la CIMT es una prueba importante para la detección de la enfermedad en sus etapas tempranas, cuando las intervenciones tales como la dieta, el estilo de vida y los medicamentos pueden tener un impacto más importante.

Forma en qué debo prepararme

Para el examen por ultrasonido debe vestirse con prendas cómodas y sueltas. Quizá tenga que quitarse toda la vestimenta y las joyas de la zona a examinar.

Lo ideal sería una blusa o remera abierta en el cuello y que le quede floja.

No se requiere preparación adicional.

La forma en qué se ve el equipo

Los exploradores de ultrasonido consisten en una consola que contiene una computadora y sistemas electrónicos, una pantalla de visualización para video y un transductor que se utiliza para hacer la exploración. El transductor es un dispositivo portátil pequeño que se parece a un micrófono y que se encuentra conectado al explorador por medio de un cable. Algunos exámenes podrían utilizar diferentes transductores (con capacidades diferentes) en el mismo examen. El transductor envía ondas acústicas de alta frecuencia (que el oído humano no puede oir) hacia adentro del cuerpo y luego capta los ecos de retorno de los tejidos del cuerpo. Los principios se asemejan al sonar utilizado por barcos y submarinos.

La imagen por ultrasonido es inmediatamente visible en una pantalla de visualización para video que se asemeja a un televisor o a un monitor de computadora. La imagen se crea en base a la amplitud (volúmen), frecuencia (tono) y tiempo que le lleva a la señal ultrasonora retornar desde el área en el interior del paciente que está siendo examinada hasta el transductor (el aparato colocado en la piel del paciente para enviar y recibir las ondas sonoras que regresan), como así también a la composición del tejido del cuerpo y el tipo de estructura del cuerpo a través de la cual viaja el sonido. Se pone en la piel una pequeña cantidad de gel para lograr el mejor desplazamiento, de ida y de vuelta, de las ondas sonoras desde el transductor hasta el área dentro del cuerpo que está siendo examinada. El ultrasonido es una modalidad excelente para algunas áreas del cuerpo, mientras que otras áreas (especialmente los pulmones llenos de aire) no son muy buenas para usar el ultrasonido.

¿De qué manera funciona el procedimiento?

Las imágenes por ultrasonido están basadas en el mismo principio que se relaciona con el sonar utilizado por los murciélagos, barcos y pescadores. Cuando una onda acústica choca contra un objeto, rebota,y hace eco. Al medir estas ondas causadas por el eco es posible determinar la distancia a la que se encuentra el objeto así como su forma, tamaño, y consistencia (si se trata de un objeto sólido o que contiene fluido).

En medicina, el ultrasonido se utiliza para detectar cambios en el aspecto y función de los órganos, tejidos, y vasos, o para detectar masas anormales como los tumores.

En un examen por ultrasonido, un transductor envía las ondas acústicas hacia adentro del cuerpo y recibe las ondas causadas por el eco. Al presionar el transductor contra la piel, dirige al cuerpo pequeños pulsos de ondas acústicas de alta frecuencia inaudibles. A medida que las ondas acústicas rebotan en los órganos internos, fluidos y tejidos, el receptor sensible del transductor registra cambios mínimos que se producen en el tono y dirección del sonido. Una computadora mide y muestra estas ondas de trazo en forma instantánea, lo que a su vez crea una imagen en tiempo real en el monitor. Uno o más cuadros de las imágenes en movimiento típicamente se capturan como imágenes estáticas. También pueden grabar videos cortos.

El aparato de ultrasonido utiliza imágenes digitales sofisticadas y un programa de computación especial para medir en forma precisa el grosor de las dos capas internas de la arteria carótida, y para detectar placa, si es que se encuentra presente.

¿Cómo se realiza?

Para la mayoría de los exámenes por ultrasonido, se coloca al paciente acostado boca arriba en una mesa de examen que puede inclinarse o moverse. Se podría mover al paciente hacia alguno de los lados para mejorar la calidad de las imágenes.

Se aplica en la zona del cuerpo a examinar un gel claro para ayudar a que el transductor haga contacto en forma segura con el cuerpo y para eliminar cavidades con aire que se encuentren entre el transductor y la piel que pueden bloquear el paso de las ondas de sonido dentro de su cuerpo. Luego el ecografista (el tecnólogo de ultrasonido) o el radiólogo presiona el transductor con firmeza contra la piel en varios lugares, recorriendo el área de interés o cambiando el ángulo del haz de sonido desde un lugar al otro para observar mejor el área de interés.

Una prueba por CIMT, por lo general, se completa en aproximadamente 30 a 45 minutos. La prueba genera una medición CIMT y un reporte identificando su perfil de riesgo.

Cuando el examen finaliza, es posible que se le pida a usted que se vista y que espere unos pocos minutos mientras se revisan las imágenes obtenidas por ultrasonido.

¿Qué experimentaré durante y después del procedimiento?

Los exámenes por ultrasonido no son dolorosos, y son rápidos y fácilmente tolerables por la mayoría de los pacientes.

Luego de que usted quede en posición en la mesa de examen, el radiólogo o el ecografista esparcirá un poco de gel tibio sobre su piel y luego colocará con firmeza el transductor contra su cuerpo, desplazándolo sobre la zona de interés hasta capturar las imágenes deseadas. Por lo general no hay ninguna incomodidad a causa de presión a medida que el transductor se presiona contra la zona que se examina.

Si la exploración se realiza en una zona sensible, es posible que sienta una presión o un dolor leve debido al transductor.

Su cabeza estará apoyada para que no se mueva, pero igualmente podría ser necesario mover o rotar su cabeza para obtener la mejor exposición mientras se pasa el transductor sobre toda la extensión de su cuello en ambos lados para obtener vistas de la arteria desde diferentes perspectivas. También ayuda a mantener su brazo y su hombro hacia abajo.

Una vez que se finaliza el proceso de toma de imágenes, se limpiará de su piel el gel claro de ultrasonido. Cualquier porción que no se limipie se secará rápidamente. El gel de ultrasonido generalmente no mancha ni destiñe la ropa.

Luego de someterse a un examinación por ultrasonido, debería poder retomar sus actividades normales inmediatamente.

¿Quién interpreta los resultados y cómo los obtengo?

Un radiólogo, un médico específicamente capacitado para supervisar e interpretar los exámenes de radiología, analizará las imágenes y enviará un informe firmado a su médico de atención primaria, o al médico u otro profesional de la salud que lo haya remitido para el examen. Por lo general, el médico o profesional de la salud que ordenó el examen, compartirá con usted los resultados. En ciertos casos, es posible que el radiólogo discuta los resultados con usted al finalizar el examen.

Podrían ser necesarios exámenes de seguimiento, y su médico le explicará la razón exacta por la que se necesita otro examen. A veces se hace un examen de seguimiento porque se necesita clarificar un resultado sospechoso o cuestionable utilizando vistas adicionales o una técnica especial por imágenes. También se puede necesitar un examen de seguimiento para poder monitorear a lo largo del tiempo cualquier cambio que se pueda presentar en una anormalidad ya descrita. Los exámenes de seguimiento son a veces la mejor forma de ver si el tratamiento está funcionando, o de determinar si la normalidad es estable o si está cambiando a lo largo el tiempo.

¿Cuáles son los beneficios y riesgos?

Beneficios

  • La exploración por ultrasonido no es invasiva (sin agujas o inyecciones).
  • Ocasionalmente, un examen por ultrasonido puede resultar incómodo en forma temporaria, pero no debería causar dolor.
  • El ultrasonido es un método que se encuentra ampliamente disponible, es fácil de utilizar y es menos costoso que otros métodos por imágenes.
  • Las imágenes por ultrasonido son extremadamente seguras y no utilizan radiación ionizante.
  • La exploración por ultrasonido proporciona una imagen clara de los tejidos blandos que no se visualizan bien en las imágenes de rayos X.
  • Si la CIMT muestra un engrosamiento de la arteria carótida, se puede iniciar el tratamiento para reducir los riesgos asociados con el desarrollo de ateroesclerosis.
  • La CIMT se puede utilizar en forma repetida sin efectos adversos.
  • El protocolo de exploración por CIMT puede detectar enfermedades arterioscleróticas en sus etapas tempranas, antes de que aparezcan los síntomas.
  • La CIMT permite la observación de la pared arterial, el sitio real de la enfermedad ateroesclerotica, en vez del lumen.
  • La CIMT no depende de la calcificación de la placa como sucede con otras herramientas de evaluación tales como la TAC cardíaca para la cuantificación de calcio coronario.

Riesgos

  • No se conocen efectos nocivos en humanos con respecto a los ultrasonidos de diagnóstico estándares.

¿Cuáles son las limitaciones de la prueba para evaluar el grosor de la íntima-media de la carótida?

  • Ocasionalmente, la toma de imágenes en un paciente puede ser difícil debido al tamaño del contorno del cuello.
  • Los depósitos de calcio en las paredes de la arteria carótida podrían hacer difícil la evaluación del vaso.
  • La CIMT es solamente una evaluación indirecta de la posible carga aterosclerótica en las arterias coronarias.

Esta página fue repasada en 2017-10-13

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