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Glosario de términos

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malformación arteriovenosa

  1. Una conexión anormal entre arterias y venas que permite al flujo sanguineo pasar por alto los vasos sanguíneos pequeños en los que se intercambian el oxígeno y los nutrientes. Estas malformaciones poco comunes pueden estar presentes durante el nacimiento o ser el resultado de una lesión o una infección. A menudo se las encuentra en el cerebro y en la médula espinal, pero pueden ocurrir en cualquier parte del cuerpo.
  2. Maraña de vasos sanguíneos dilatados que interrumpe el flujo normal de sangre en el cerebro.

malformación de Chiari
Una condición en la que el tejido cerebral que involucra la parte del cerebro denominada cerebelo sobresale hacia el canal espinal.

maligno
Células cancerosas, también llamadas tumor, que pueden crecer y entrar en los tejidos circundantes, diseminarse a otras partes del cuerpo y destruir las células normales. El término maligno también se utiliza, aunque con menos frecuencia, para describir otras condiciones médicas severas y que empeoran progresivamente.

mamografía
Examen radiológico de los senos por rayos X usado para detectar y diagnosticar patología de la mama. Para obtener imágenes de la mama también se puede usar ultrasonido y resonancia magnética. Para ver más detalles consulte la página de Mamografía.

mamografía de detección
Examen mediante rayos X de los senos de personas sin síntomas, para detectar cáncer de senos cuando no existen sospechas de la presencia del cáncer.

mandíbula
El maxilar inferior.

manguito rotador
Un grupo de músculos alrededor de la articulación del hombro que ayuda a estabilizar y mover el brazo.

mapeo cerebral
Un estudio médico por imágenes de la superficie del cerebro utillizando pequeños electrodos que estimulan un nervio cuya respuesta eléctrica se puede medir. Al determinar el papel de nervios específicos en un paciente, esta técnica ayuda a los cirujanos que están operando el cerebro a no dañar áreas delicadas.

marcador de referencia
Un marcador de referencia es un pequeña esfera, solenoide o cilindro metálico (generalmente de oro) del tamaño aproximado de un grano de arroz que se coloca en (o cerca) de un tumor para ayudar a guiar la administración de haces de radiación durante el tratamiento con .

marcador genético
Un gen específico u otra porción identificable de ADN que se puede usar para identificar una enfermedad o rasgo individual.

marcadores radiodensos
Pequeños pedazos de material radiodenso, o
radiopaco, colocados dentro del cuerpo, cerca de un tumor, para ayudar al equipo de tratamiento a dirigir los haces de radiación hacia las células cancerosas. Los marcadores radiodensos están hechos de materiales que no pueden ser penetrados por los rayos X, o ninguna otra forma de radiación.

marcapasos
Ver marcapasos cardíaco.

marcapasos cardíaco
Dispositivo eléctrico que a menudo se implanta; estimula el músculo del corazón para mantener un ritmo cardíaco normal.

margen
Una pequeña cantidad de tejido sano que rodea al tumor que puede ser extirpada quirúrgicamente junto con el tejido enfermo.

material de contraste
Ver medio de contraste.

material radioactivo
También sustancia radioactiva.
En la forma usada en el tratamiento de cáncer por braquiterapia, un material radioactivo se sella dentro de una semilla o gránulo y se coloca dentro del cuerpo, en o cerca de un tumor. El material radioactivo usado en la braquiterapia viene de yodo radioactivo 1125, estroncio 89, fósforo, paladio, cesio, iridio, fosfato o cobalto.

maxila
El maxilar superior.

media
Una de los dos capas más internas de las paredes de las arterias carótidas.

mediastino
Parte central de la cavidad torácica, detrás del esternón y entre los dos pulmones. Este espacio está, en su mayor parte, ocupado por el corazón y sus vasos más importantes, la tráquea y el esófago.

medicina nuclear
Disciplina clínica encargada del uso de radionúclidos (isótopo de origen natural o artificial que muestra radiactividad) para fines de diagnóstico y tratamiento, que excluye el uso terapéutico de fuentes selladas de radiación.

Algunos procedimientos, como el PET, emplean radionúclidos para obtener imágenes de procesos bioquímicos en tiempo real. Un aparato, la máquina de imágenes nucleares, emplea una cámara de centelleo que puede rotar alrededor del cuerpo para captar la radiación emitida por una sustancia inyectada (p. ej., yodo radiactivo, que se localiza en la tiroides, o talio radiactivo, que se localiza en el corazón). Se produce una imagen digital de un órgano en particular, o del cuerpo entero.

médico remitente
Generalmente un médico no radiólogo que deriva un paciente a un especialista para más información y tratamiento.

medio de contraste
También llamado agente o material de contraste. Sustancia administrada internamente que en una radiografía o TAC tiene una opacidad distinta a la de los tejidos blandos. Algunos medios de contraste son:

  • Bario o agua, usado para hacer opaco el tracto gastrointestinal.
  • Yodo en agua, usado para tomar artrografías.
  • Yodo hidrosoluble, usado para hacer opacos los vasos sanguíneos, para mostrar las estructuras internas del tracto urinario (riñones, ureteros y vejiga), y para delinear las articulaciones (el espacio entre dos huesos).
  • Se puede usar yodo mezclado con agua o aceite para evaluar las trompas de Falopio y el revestimiento del útero.
  • Solución salina estéril (suero salino), usada para la histerosonografía.
  • Puede referirse al aire que se encuentra naturalmente o se introduce en el cuerpo.
  • Sustancias paramagnéticas usadas en la resonancia magnética nuclear.

Para ver más detalles consulte la página de Materiales de Contraste.

medios electrónicos
Medios de almacenamiento en PCs y medios digitales desmontables/transportables tales como cintas magnéticas o discos, CDs, lápiz, unidades de memoria flash, dicos ópticos, o tarjetas de memoria digital; o medios de transmisión tales como intranet, líneas de acceso por discado, y/o redes privadas.

médula espinal
Haz de nervios de forma cilíndrica que se encuentra dentro de la columna vertebral y que transporta los mensajes sensoriales desde los nervios periféricos hacia el cerebro, y los impulsos motores desde el cerebro hacia los músculos del cuerpo.

médula ósea
El tejido blando que llena las cavidades de los huesos donde se producen las células sanguíneas.

melanoma
Un tumor maligno, por lo general en la piel, que se desarrolla desde una lesión pigmentada durante un período de meses o años.

membrana
Delgada capa de tejido que cubre una superficie, reviste una cavidad, o divide un espacio en el cuerpo.

membrana aracnoidea
Ver aracnoidea.

membrana pleural
Una capa delgada de tejido que recubre la cavidad pleural, el espacio que rodea los pulmones y que yace por debajo de la pared del pecho.

meninges
Capas finas de tejido, o membrana, que rodean y cubren el cerebro y la médula espinal.

meningitis
Inflamación en las meninges (la cobertura del cerebro y médula espinal) generalmente causada por un virus o bacteria.

menopausia
Momento en la vida de una mujer en que deja de menstruar o tener períodos.

menstruación
Un desprendimiento cíclico del revestimiento (o endometrio) del útero de una mujer cuando no se produce el embarazo. Por lo general, las mujeres experimentan la menstruación (también llamado período) mensualmente durante toda su vida sexual reproductiva, desde la pubertad hasta la menopausia, excepto durante el embarazo o la lactancia.

mesenterio
Membrana en el abdomen que conecta los intestinos con la cavidad abdominal.

metabolismo
Suma total de todos los procesos químicos del cuerpo que producen crecimiento, energía, eliminación de desechos y otras funciones corporales después de la digestión de los alimentos y la distribución de los nutrientes por la sangre.

metástasis
Diseminación de un proceso patológico de una parte del cuerpo a otra, como la aparición de crecimiento anormal de tejido (maligno o no maligno) en partes del cuerpo alejadas del sitio del tumor primario.

metastatizar
Diseminarse a otra parte del cuerpo, en general a través de los vasos sanguíneos o linfáticos o el líquido cefalorraquídeo.

metformina
Ver Glucophage.

microstent
Pequeño dispositivo de alambre tejido que se usa para mantener abierta una arteria después de la angioplastía con balón.

mielografía
Procedimiento radiográfico que utiliza medio de contraste para visualizar la columna vertebral y su contenido. Para ver más detalles consulte la página de Mielografía.

mielograma
Radiografía que se toma después de inyectar medio de contraste en el espacio alrededor de la médula espinal. Tiene el fin de identificar lesiones en la médula causadas por enfermedades o traumatismo.

mieloma
Un tumor de la médula ósea. El mieloma múltiple es un cáncer poco común de los glóbulos blancos sanguíneos de la médula ósea, que está asociado con anemia, hemorragia, infecciones recurrentes y debilidad.

mieloma múltiple
Enfermedad poco común que ocurre más comúnmente en hombres que en mujeres y se acompaña de anemia, hemorragia, infecciones repetidas y debilidad.

migraña
Un tipo de dolor de cabeza que puede incluir un intenso dolor punzante, por lo general en un solo lado de la cabeza, náuseas, vómitos y sensibilidad a la luz, sonido y esfuerzo, así como una perturbación visual denominada aura.

miliroentgen
Milésima parte de un roentgen (la unidad internacional de dosis de exposición a rayos X o gamma).

mini derrame cerebral
Ver Ataque isquémico transitorio (AIT).

mínimamente invasivo
Un procedimiento mínimamente invasivo requiere un pequeño pinchazo en la piel o una incisión muy limitada para realizar la intervención, que generalmente involucra la inserción de instrumentos miniaturizados. Los ejemplos comunes de procedimientos mínimamente invasivos serían la biopsia de mama estereostática, el cateterismo de corazón o la colocación temporaria de un puerto implantado para quimioterapia.

miomas
Masas de fibra y tejido muscular en la pared del útero, conocidos también como leiomiomas o tumores fibroides. Si bien estos tumores no son cancerosos, pueden causar excesivo sangrado menstrual, dolor en la región pélvica y presión sobre la vejiga o el intestino.

miomectomía
La extirpación quirúrgica de fibromas del útero de una mujer.

miometrio
Las paredes musculares del útero.

miopatía
Enfermedad muscular caracterizada por debilidad muscular que usualmente resulta en el deterioro del músculo.

modalidad
Forma de aplicación o uso de un agente o régimen terapéutico.

mortalidad
Índice de muertes a causa de una enfermedad o trastorno particular en una población definida.

mucus
Una sustancia viscosa secretada por las glándulas en las membranas mucosas. El mucus ayuda a proteger y lubricar las superficies dentro del cuerpo.

musculoesquelético
Relativo a los músculos y el esqueleto, como por ejemplo, el sistema musculoesquelético.