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Angioplastía y stent vascular

La angioplastia utiliza un catéter con un balón en un extremo para abrir y bloquear vasos sanguíneos y mejorar el flujo sanguíneo. El médico utiliza imágenes médicas para guiar el catéter hasta el área bloqueada. Se infla el balón para abrir el vaso y mejorar el flujo sanguíneo. Se puede hacer con o sin un tubo de malla metálica denominado stent. Se deja el stent en el vaso sanguíneo para ayudar a mantenerlo abierto. La angioplastia es mínimamente invasiva y generalmente no requiere de anestesia general.

Su médico le dirá cómo prepararse y si debe tomar sus medicamentos habituales. La mayoría de los procedimientos de angioplastia no requieren internación. Sin embargo, su médico conversará con usted al respecto. Se le podría indicar que no coma ni beba nada durante varias horas antes del examen. Dígale a su médico si existe alguna posibilidad de que esté embarazada. Haga una lista de las enfermedades recientes, condiciones médicas, alergias y medicamentos que esté tomando. Deje las joyas en casa y vista ropa suelta y cómoda. Se le podría pedir que se ponga una bata.

¿En qué consiste la angioplastía y el stent vascular?

La angioplastia, con o sin stent vascular, es un procedimiento mínimamente invasivo. Se utiliza para mejorar el flujo sanguíneo cuando una vena o arteria es demasiado angosta o está obstruida. Se la realiza generalmente en una sala de radiología de intervención, en vez de en la sala de operaciones.

En la angioplastia se utiliza la fluoroscopia con rayos X, u otros tipos de imágenes, para guiar un catéter con un balón en la punta (un tubo plástico largo y fino) adentro de una arteria o vena hacia adónde está estrechada u obstruida. Se infla el balón para abrir el vaso sanguíneo, y luego se lo desinfla y extrae.

Un tubo de malla metálica denominado stent podría ser colocado permanentemente en el vaso sanguíneo que se ha abierto para ayudar a mantenerlo abierto. Existen diferentes tipos de stents, incluyendo la malla metálica. Los stents cubiertos en materiales tipo tela se denominan injerto de stent.

¿Cuáles son algunos de los usos comunes de este procedimiento?

La angioplastia, con o sin el uso de stents, se utiliza generalmente para tratar trastornos que estrechan u obstruyen los vasos sanguíneos e interrumpen el flujo sanguíneo. Estas condiciones incluyen:

  • la enfermedad de las arterias coronarias, un estrechamiento de las arterias que llevan la sangre y el oxígeno hacia el músculo del corazón.
  • el estrechamiento de las arterias principales debido el endurecimiento de las arterias, o aterosclerosis. La aterosclerosis es una acumulación de colesterol y otros depósitos grasos, denominados placas, en las paredes de las arterias.
  • la enfermedad arterial periférica (EAP), un estrechamiento de las arterias de las piernas o los brazos.
  • la estenosis de la arteria carótida, un estrechamiento de las arterias del cuello que llevan la sangre hacia el cerebro.
  • estrechamiento u obstrucción en las venas del tórax, abdomen, pelvis, brazos y piernas.
  • hipertensión renovascular, presión arterial alta causada por el angostamiento de las arterias del riñón. La angioplastia y el uso de stent se pueden utilizar para ayudar a mejorar la función renal.
  • estrechamiento en una fístula o injerto de diálisis. Las fístulas y los injertos son conexiones artificiales de vasos sanguíneos que los médicos utilizan en las diálisis de riñón. La angioplastia se utiliza generalmente cuando estas conexiones se estrechan u obstruyen. En algunos casos también se podría necesitar del uso de un stent. Vea la página de Intervenciones para descoagular las fístulas e injertos de diálisis para más información.

¿Cómo debo prepararme?

Debe informarle a su médico sobre cualquier medicación que esté ingiriendo, incluyendo suplementos herbales, y sobre el padecimiento de alergias, en especial a anestésicos locales, anestesia general o a material de contraste con iodo (a veces denominados "tintes" o "tintes de rayos X"). Su médico le podría aconsejar dejar de tomar aspirinas, medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (NSAID, por sus siglas en inglés) o anticoagulantes durante un período de tiempo específico antes del procedimiento.

Asimismo, informe a su médico acerca de enfermedades recientes u otros problemas de salud.

Las mujeres siempre deben informar a su médico y al tecnólogo de rayos X si existe la posibilidad de embarazo. Muchos exámenes por imágenes no se realizan durante el embarazo ya que la radiación puede ser peligrosa para el feto. En caso de que sea necesario el examen de rayos X, se tomarán precauciones para minimizar la exposición del bebé a la radiación. Ver la página de Seguridad para obtener mayor información sobre el embarazo y los rayos X.

En la mayoría de los casos, usted debe tomar su medicación habitual, especialmente los medicamentos para la presión arterial. Estos pueden tomarse con sorbos de agua durante la mañana del día en que se llevará a cabo procedimiento.

Con la excepción de los medicamentos, se le podría indicar que no beba ni ingiera nada por varias horas antes del procedimiento.

Podría tener que pasar la noche en el hospital.

¿Cómo es el equipo?

En estos procedimientos, se utilizan un equipo de imágenes por rayos X, un catéter con balón, una vaina, un stent, y un alambre guía.

El equipo generalmente utilizado para este examen consiste en una mesa radiográfica, uno o dos tubos de rayos X y un monitor similar a un televisor ubicado en la sala de exámenes o en un cuarto cercano. La fluoroscopia, que convierte los rayos X en imágenes de video, se utiliza para o guiar y monitorear el progreso del procedimiento. El video es producido por la máquina de rayos X y por un detector que está suspendido sobre la mesa en la que yace el paciente.

Un alambre guía es un alambre fino que se utiliza para guiar la colocación del catéter de diagnóstico, el catéter con balón de angioplastia, y el stent vascular. Una vaina es un tubo vascular colocado en la arteria de acceso, como por ejemplo la arterial femoral en la ingle.

Un catéter con balón es un tubo plástico largo y fino con un balón muy pequeño en su punta. Un stent es un tubo pequeño con una malla metálica. Los balones y stents vienen en diferentes tamaños para poder hacerlos coincidir con el tamaño de la arteria afectada.

Los stents son tubos de malla metálica especialmente diseñados que se insertan adentro del cuerpo en estado colapsado adentro de un catéter. Se pueden expandir adentro de los vasos sanguíneos para mantener las paredes separadas. En algunos casos, un stent podría tener una cobertura de tela sintética.

Otro equipo que puede utilizarse durante el procedimiento incluye la línea intravenosa (IV), una máquina de ultrasonido y aparatos que controlan sus latidos cardíacos y presión arterial.

¿Cómo es el procedimiento?

Con la utilización de la guía por imágenes, el catéter es insertado a través de la piel hacia adentro de una arteria. Se lo hace avanzar hasta el sitio el bloqueo en donde el balón es inflado para abrir el vaso sanguíneo. Se lo desinfla una vez que se ha abierto el vaso. Durante este proceso, el balón expande la pared arterial, aumentando el flujo sanguíneo a través de la arteria. Se podría colocar un stent en el sitio de tratamiento para mantener la arteria abierta.

¿Cómo se lleva a cabo el procedimiento?

La angioplastia y el uso de stent deben ser realizados solamente por un médico especialmente entrenado en estas técnicas mínimamente invasivas.

Se ubicará sobre una mesa de examen.

Durante el procedimiento, podría estar conectado a unos monitores que controlan el latido cardíaco, la presión arterial y el pulso.

Una enfermera o un tecnólogo coloca una línea intravenosa (IV) en una vena de la mano o el brazo para administrar la medicación sedante en forma intravenosa. Se podría usar sedación moderada. Como alternativa, es posible que le den anestesia general.

Se esterilizará y cubrirá con un paño quirúrgico la zona del cuerpo en donde se colocará el catéter.

El médico dejará insensible la zona con un anestésico local.

Se hace una pequeña incisión en la piel en el sitio.

Primero se inserta una vaina adentro del vaso sanguíneo.

Con la guía por rayos X en vivo, el médico inserta el catéter a través de la piel y lo guía hacia los vasos sanguíneos hasta que llegan al bloqueo. Una vez que el catéter está en su lugar, se inyecta material de contraste adentro de la arteria para realizar un angiograma.

Un angiograma es una imagen por rayos X del interior de los vasos sanguíneos. Esto ayudará a identificar adonde se encuentra el bloqueo.

Utilizando la guía por rayos X, el médico atraviesa el estrechamiento o bloqueo con un alambre guía. Esto le permite al catéter con el balón en la punta pasar el alambre. Cuando esté atravesado en la obstrucción, el balón será inflado durante un periodo corto de tiempo. A veces, el balón necesita ser inflado más de una vez. También puede ser necesario tratar otros vasos sanguíneos durante el mismo procedimiento.

Se hacen más radiografías para ver cuánto ha mejorado el flujo sanguíneo. Se quitarán el catéter con balón, el alambre, y la vaina.

Muchas veces es necesario dejar los stents colocados permanentemente adentro del vaso sanguíneo para ayudar a mantenerlo abierto. Algunos stents se pueden abrir por sí mismos. Otros necesitan un balón para poder abrirlos. Los stents con balón generalmente se expanden contra las paredes de los vasos sanguíneos. Cuando se desinfla y se quita el balón, se deja el stent colocado. El stent permanente actúa como un andamio para la arteria.

Los stents cubiertos por medicamentos han sido aprobados para su uso por la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos. El medicamento se libera lentamente para ayudar a evitar que el vasos sanguíneo se estrechen nuevamente. Esta condición se denomina restenosis.

Los balones cubiertos con medicamentos también pueden ser utilizados en pacientes con EAP o fístulas de diálisis. Cuando se infla el balón, el medicamento entra en las paredes de los vasos sanguíneos. Se queda allí por un tiempo, incluso luego de que se haya quitado el balón.

Al final del procedimiento, se quitará el catéter y se aplicará presión para detener cualquier sangradura. La abertura realizada en la piel se cubrirá luego con un vendaje. No es necesario suturar.

Podría tener que permanecer en la cama sin flexionar sus piernas por varias horas. Si se ha utilizado para el acceso un brazo o la muñeca, podría tener restricciones con respecto a las actividades que podrá hacer.

Cuando se haya completado el procedimiento, lo llevarán a una sala de recuperación o una sala del hospital.

Posiblemente se le quita la línea intravenosa.

Converse con su médico acerca de cuánto tiempo llevará el procedimiento.

Este procedimiento a menudo se realiza en pacientes ambulatorios. Sin embargo, algunos pacientes podrían necesitar internación en el hospital luego del procedimiento. Sírvase consultar con su médico sobre si será internado o no.

¿Qué experimentaré durante y después del procedimiento?

Los dispositivos para controlar el latido cardíaco y la presión arterial estarán conectados al cuerpo.

Sentirá un suave pinchazo cuando se inserte la aguja en la vena para colocar la línea intravenosa (IV) y cuando se inyecte el anestésico local. La mayor parte de la sensación viene de la incisión en la piel, la cual se adormece usando anestesia. Podría sentir presión cuando se inserta el catéter dentro de la vena o de la arteria.

Si el procedimiento se hace con sedación, el sedante intravenoso (IV) hará que se sienta relajado, adormecido y cómodo durante el procedimiento. Es posible que pueda permanecer despierto o no, y eso depende de la intensidad del sedante.

Es posible que sienta una ligera presión cuando se inserte el catéter, pero no será una molestia muy grande.

A medida que el material de contraste circule por su organismo, es posible que experimente una sensación de calor que desaparecerá rápidamente.

Es común que los pacientes sientan un poco de molestia cuando se infla el balón. Esto se debe a que se está estirando la arteria. La molestia es más notable cuando se abren o dilatan venas. Esta molestia debería disminuir a medida que se desinfla el balón.

El sitio en el que se insertó el catéter podría presentar moretones o dolor. Esto es temporario.

Su presión arterial y su ritmo cardíaco serán monitoreados durante varias horas. El sitio de inserción del catéter también será evaluado por si sangra o se hincha. Cuando se trata una vena, es menos probable que el sitio de inserción del catéter en la vena sangre. Por lo tanto, lo podrían dar de alta antes de tiempo si el procedimiento se realiza debido a una enfermedad de una vena tal como una fístula de diálisis. Su médico podría prescribirle medicamentos para relajar sus arterias, protegerlo contra espasmos arteriales y prevenir coágulos sanguíneos.

Si se utiliza material de contraste, su cuerpo lo eliminará con la orina. Su orina no presentará cambios en el color. Se le podría pedir que beba más líquidos para ayudar a eliminar el material de contraste.

En su casa, debe descansar y beber abundante cantidad de líquidos. Evite levantar objetos pesados y hacer ejercicios extenuantes durante al menos 24 horas. Debe evitar fumar de forma permanente. Fumar es la causa principal de la aterosclerosis. Si el sangrado comienza en donde se insertó el catéter, debe recostarse. Aplique presión en el sitio y llame a su médico. Dígale a su médico inmediatamente si observa cambios de color en su pierna o si siente dolor o calor en el sitio en el que se insertó el catéter.

Luego del procedimiento, se le podría prescribir aspirina o anticoagulantes. Estos medicamentos pueden prevenir la formación de coágulos sanguíneos. Su médico podría monitorear los efectos de algunos medicamentos mediante el uso frecuente de análisis de sangre.

Es probable que le hagan una resonancia magnética nuclear (RMN) inmediatamente luego del uso del stent. No obstante, asegúrese de informar al departamento de RMN que le han hecho un stent. Hoy en día los stents se consideran seguros para la RMN, pero usted podría necesitar varias semanas luego del procedimiento de colocación de stent para que sea seguro para la RMN. Los detectores de metales no afectan el stent. Su médico podría darle una tarjeta con información acerca del stent. Manténgala en su billetera. Muéstresela al departamento de RMN para ayudar a determinar si es seguro.

¿Quién interpreta los resultados y cómo los obtenemos?

El radiólogo de intervención puede decirle si el procedimiento fue un éxito mediante la comparación de sus angiogramas correspondientes al antes y después del procedimiento

Su radiólogo de intervención podría recomendar una visita de seguimiento luego de que se haya completado su procedimiento o tratamiento.

La visita puede incluir un examen físico, procedimientos de toma de imágen(es) y exámenes de sangre u otros exámenes de laboratorio. Durante la visita de seguimiento, usted puede discutir con su doctor cualquiera de los cambios o efectos secundarios que haya experimentado desde su procedimiento o tratamiento.

¿Cuáles son los beneficios y los riesgos?

¿Beneficios?

  • En comparación con la cirugía de baipás, la angioplastia con balón y la colocación de stent son procedimientos mucho menos invasivos, con un riesgo y precio relativamente más bajos.
  • Estos procedimientos se realizan utilizando anestesia local. Debido a que no se requiere anestesia general en la mayoría de los pacientes, no se necesita una hospitalización larga.
  • No se necesita incisión quirúrgica: sólo un pequeño corte en la piel que no necesita suturas.
  • Podrá regresar a sus actividades normales muy pronto después del procedimiento.

¿Riesgos?

  • Es raro que se presenten complicaciones importantes luego de una angioplastia. Sin embargo, la inserción del catéter podría lastimar la arteria. También existe un riesgo muy bajo de que se formen coágulos sanguíneos o de que se desgarre la arteria.
  • Cuando se hace solamente una angioplastia, las obstrucciones pueden volver a ocurrir. La mayoría de estas arterias se pueden volver a abrir exitosamente. Esto puede ocurrir también cuando se coloca un stent en la arteria durante la angioplastia.
  • El sangrado excesivo proveniente del sitio de inserción del catéter podría requerir de medicamentos especiales o de una transfusión sanguínea.
  • Existe un riesgo de derrame cerebral cuando la angioplastia y/o la colocación de stent se realizan en la arteria carótida.
  • Una complicación rara asociada con la angioplastia es el cerrado abrupto de los vasos sanguíneos. Este bloqueo en el área tratada generalmente ocurre dentro de las 24 horas del procedimiento. Si esto ocurre, se podrían utilizar medicamentos para disolver los coágulos, seguido de una angioplastia. En algunos casos se podría necesitar una cirugía de baipás de emergencia.
  • Otras complicaciones raras incluyen ataques al corazón y muerte súbita cardíaca.
  • Cualquier procedimiento en el que se penetre la piel conlleva un riesgo de infección.
  • Existe un muy bajo riesgo de reacción alérgica si se inyecta material de contraste.
  • Cualquier procedimiento que implique la colocación de un catéter en un vaso sanguíneo conlleva ciertos riesgos. Los mismos incluyen daño al vaso sanguíneo, hematoma o sangradura en el sitio donde se coloca la aguja, e infección. Sin embargo, se toman precauciones para mitigar estos riesgos.
  • El material de contraste podría causar una disminución de la función renal, particularmente si ya existe. Su médico revisará su función renal antes del procedimiento para reducir este riesgo. Vea la página de Materiales de contraste para más información.

¿Cuáles son las limitaciones de la Angioplastía y Stent Vascular?

La angioplastia con el stent vascular es una de las formas para tratar las arterias que están obstruidas o que se han estrechado. El primer paso generalmente consiste del uso de medicamentos y ejercicio físico.

La angioplastia no revierte ni cura la enfermedad subyacente de la ateroesclerosis. Es muy importante que los pacientes hagan cambios en su estilo de vida, incluyendo una dieta sana baja en grasas saturadas, actividad física, y que no fumen. Los pacientes con diabetes, con presión arterial alta, y/o con colesterol alto necesitan seguir el plan de tratamiento prescrito por su médicos.

Es probable que se tenga que repetir la angioplastia, si la misma arteria se obstruye nuevamente, una condición denominada restenosis. Si se coloca un stent, la posibilidad de restenosis se reduce pero aún podría ocurrir.

Aproximadamente, sólo la mitad de los pacientes con hipertensión renovascular causada por la aterosclerosis logran tratar o mejorar exitosamente su presión arterial con la angioplastia/colocación de stent. Al momento en que se hace, muchos de estos pacientes tienen enfermedad en las pequeñas arterias adentro del riñón que no responden a la angioplastia.

La angioplastia y el stent vascular para la enfermedad arterial periférica (EAP) que afecta arterias en la pelvis y en las piernas es menos exitosa cuando se han angostado varios vasos sanguíneos en las piernas o cuando se tienen que abrir pequeños vasos sanguíneos. Los pacientes con EAP pueden beneficiarse si dejan de fumar, llevan una dieta adecuada, hacen ejercicio en forma regular, y controlan el colesterol en sangre.

La angioplastia y el stent de la arteria carótida están aprobados por la FDA. Se podría utilizar un aparato de filtrado específico para ayudar a evitar que los coágulos sanguíneos y otras placas lleguen al cerebro. Esto ayuda a disminuir el riesgo de derrame cerebral. La reparación quirúrgica ha sido utilizada durante muchos años. Ha demostrado ser efectiva y segura cuando la hacen cirujanos habilidosos. Hable con su médico sobre los riesgos y beneficios de la colocación de stent en la arteria carótida.

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Esta página fue repasada en 2019-02-26

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