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Embolización transcatéter

La embolización transcatéter coloca medicamentos o materiales sintéticos llamados agentes embólicos a través de un catéter dentro de un vaso sanguíneo para bloquear el flujo sanguíneo hacia un área del cuerpo. Se puede utilizar para controlar o prevenir el sangrado anormal, para anular vasos que suministran sangre a un tumor, o para tratar aneurismas. La embolización es una forma altamente efectiva de controlar el sangrado y es mucho menos invasiva que la cirugía abierta.

Su doctor le dará instrucciones sobre cómo prepararse, incluyendo cualquier cambio en sus horarios para tomar medicamentos. Hable con su doctor si existe la posibilidad de que esté embarazada, y coméntele sobre cualquier enfermedad reciente, condiciones médicas, alergias y medicamentos que esté tomando, incluyendo suplementos de hierbas y aspirina. Se le podría aconsejar que deje de tomar aspirina, medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINEs) o anticoagulantes durante varios días antes del procedimiento. También se le podría indicar que no coma ni beba nada después de pasada la medianoche anterior al examen. Haga planes para pasar la noche en el hospital. Deje las joyas en casa y vista ropa suelta y cómoda. Se le pedirá que se ponga una bata.

¿En qué consiste la embolización transcatéter?

La embolización es un tratamiento mínimamente invasivo que obstruye uno o más vasos sanguíneos o canales vasculares anormales.

En un procedimiento de embolización transcatéter, unas medicaciones o materiales sintéticos llamados agentes embólicos se colocan, a través de un catéter, en un vaso sanguíneo para impedir flujo de sangre al área.

¿Cuáles son algunos de los usos comunes de este procedimiento?

La embolización transcatéter se puede aplicar en prácticamente cualquier parte del cuerpo para controlar o prevenir el sangrado anormal. Los problemas de salud comunes que se pueden tratar utilizando una embolización con catéter incluyen:

  • El sangrado que resulta de una lesión traumática. Este tratamiento es especialmente adecuado para el control del sangrado adentro del abdomen o de la pelvis de lesiones causadas por un accidente automovilístico.
  • El sangrado debido a lesiones del tracto gastrointestinal tales como las úlceras o la enfermedad diverticular. La embolización es generalmente la primer línea de tratamiento para el sangrado gastrointestinal de cualquier causa.
  • El sangrado debido a malformaciones vasculares. Por ejemplo, se pueden formar canales vasculares anormales entre arterias y venas en el sistema circulatorio de los pulmones. Se puede utilizar la embolización por catéter para eliminar estas conexiones anormales.
  • Períodos menstruales muy largos o un sangrado menstrual abundante debido a tumores fibroides. La embolización puede ser una alternativa excelente a una histerectomía, la extirpación quirúrgica del útero. Debido a que los fibroides tienen un abundante suministro de sangre, la emoblización puede encoger y controlar el sangrado menstrual abundante mediante la interrumpción del flujo sanguíneo. Vea la página Embolización de Fibroides Uterinos para mayores detalles.

También se puede hacer una embolización por catéter para:

  • Cerrar los vasos sanguíneos que alimentan a un tumor, especialmente cuando el tumor es difícil o imposible de extirpar. También se puede utilizar la embolización para administrar quimioterapia. Después de la embolización el tumor puede volverse más pequeño o crecer pero más despacio que antes, haciendo que la quimioterapia o la cirugía sean opciones más eficaces.
  • Eliminar las malformaciones arteriovenosas(MAV) o las fístulas arteriovenosas (FAV) (conexión o conexiones anormal(es) entre arterias y venas). Estos pasajes, que pueden presentarse en cualquier parte del cuerpo incluyendo el cerebro y la médula espinal, actúan como un cortocircuito que impide que la sangre circule completamente y entregue oxígeno adonde se lo necesita.
  • Tratar aneurismas (un abultamiento o saco formado en una pared arterial débil), ya sea bloquando una arteria que suministra sangre al aneurisma o cerrando el saco aneurismático en sí, como alternativa a la cirugía.
  • Tratar varicoceles (venas engrandecidas) en el escroto que pueden ser la causa de infertilidad. Vea la página de Embolización de Varicocele para más información.
  • Disminuir el tamaño de malformaciones venosas congénitas (un enredo de venas que no se han desarrollado en una vena normal derecha) para reducir el dolor, la hinchazón y la formación de coágulos.

La embolización transcatéter puede usarse sola o en combinación con otros tratamientos tales como la cirugía o la radiación.

¿Cómo debo prepararme?

Antes de que le realicen el procedimiento, es posible que se haga un análisis de sangre para determinar si los riñones están funcionando bien y si la coagulación sanguínea es normal.

Debe informarle a su médico sobre cualquier medicación que esté ingiriendo, incluyendo suplementos herbales, y sobre el padecimiento de alergias, en especial a anestésicos locales, anestesia general o a material de contraste con iodo (a veces denominados "tintes" o "tintes de rayos X"). Su médico le podría aconsejar dejar de tomar aspirinas, medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (NSAID, por sus siglas en inglés) o anticoagulantes durante un período de tiempo específico antes del procedimiento.

Asimismo, informe a su médico acerca de enfermedades recientes u otros problemas de salud.

Las mujeres siempre deben informar a su médico y al tecnólogo de rayos X si existe la posibilidad de embarazo. Muchos exámenes por imágenes no se realizan durante el embarazo ya que la radiación puede ser peligrosa para el feto. En caso de que sea necesario el examen de rayos X, se tomarán precauciones para minimizar la exposición del bebé a la radiación. Ver la página de Seguridad para obtener mayor información sobre el embarazo y los rayos X.

Recibirá instrucciones específicas sobre la forma en que debe prepararse, incluso cualquier cambio que deba hacerse en el cronograma de su medicación habitual.

Probablemente se le solicitará que no ingiera ningún tipo de alimentos o bebidas pasada la medianoche con anterioridad al procedimiento. Su médico le informará qué medicamentos puede tomar a la mañana.

Ingresará al hospital en la mañana del procedimiento y el radiólogo de intervención lo examinará antes de comenzar el procedimiento.

Se aconseja que programe pasar la noche en el hospital durante un día o más.

¿Cómo es el equipo?

En este procedimiento, se usan equipo de rayos X, un catéter y una variedad de materiales sintéticos y medicaciones llamados agentes embólicos.

El equipo generalmente utilizado para este examen consiste en una mesa radiográfica, uno o dos tubos de rayos X y un monitor similar a un televisor ubicado en la sala de exámenes o en un cuarto cercano. La fluoroscopia, que convierte los rayos X en imágenes de video, se utiliza para o guiar y monitorear el progreso del procedimiento. El video es producido por la máquina de rayos X y por un detector que está suspendido sobre la mesa en la que yace el paciente.

Un catéter es un tubo de plástico largo, delgado, considerablemente más pequeño que la punta de un lápiz, o aproximadamente un diámetro de 1/8 de pulgada.

Su médico escogerá un agente embólico de acuerdo con el tamaño del vaso sanguíneo o malformación y si el tratamiento tiene propósito de ser permanente o temporal. Estos incluyen:

  • Gelfoam™, un material esponjoso y gelatinoso, que se corta en pequeños trozos que se inyectan en una arteria y flotan en el torrente sanguíneo hasta donde ya no pueden pasar. Después de un período que varía de unos pocos días hasta dos semanas, este material se disuelve.
  • Los agentes de partículas, como el alcohol polivinílico (PVA) y los glóbulos de polímero de acrílico impregnados con gelatina, se suspenden en un líquido y se inyectan en el torrente sanguíneo para obstruir vasos pequeños. Estas sustancias se usan para obstruir los vasos sanguíneos de forma permanente.
  • Para ocluir las arterias grandes se pueden usar espirales de metal de varios tamaños u otros aparatos mecánicos hechos de acero inoxidable o platino. Se los puede colocar de forma muy precisa para detener el sangrado en una arteria lesionada o detener el flujo de sangre arterial hacia un aneurisma.
  • Los agentes esclerosos líquidos como los alcoholes se usan para destruir los vasos sanguíneos y las malformaciones en los vasos. El rellenado de un vaso sanguíneo o una malformación vascular con este agente líquido provoca la formación de coágulos de sangre y el cierre de los canales vasculares anormales.
  • Goma líquida. Al inyectarse en el canal que necesita cerrarse, se endurece rápidamente.
  • Se pueden utilizar ciertos medicamentos quimioterapéuticos, tales como la doxorrubicina o el irinotecan, para el tratamiento por embolización de tumores.

Otro equipo que puede utilizarse durante el procedimiento incluye la línea intravenosa (IV), una máquina de ultrasonido y aparatos que controlan sus latidos cardíacos y presión arterial.

¿Cómo es el procedimiento?

Con el uso de imágenes por radiografía y un material de contraste para visualizar el vaso sanguíneo, el radiólogo de intervención inserta un catéter a través de la piel en un vaso sanguíneo y lo hace avanzar hasta el sitio del tratamiento. Un material sintético o medicación llamado un agente embólico luego se inserta a través del catéter y posicionado dentro del vaso sanguíneo o malformación donde se queda en forma permanente.

¿Cómo se lleva a cabo el procedimiento?

Los procedimientos mínimamente invasivos tales como las embolizaciones deben realizarse por un radiólogo de intervención especialmente entrenado en un cuarto de radiología de intervención o a veces en la sala de operaciones.

Antes de que le realicen el procedimiento, es posible que le practiquen un ultrasonido, tomografía computada (TC) o resonancia magnética nuclear (RMN).

La embolización por catéter utiliza el ultrasonido, la TAC o la RMN para obtener imágenes de sus vasos sanguíneos para poder evaluar su condición.

Se ubicará sobre una mesa de examen.

Durante el procedimiento, podría estar conectado a unos monitores que controlan el latido cardíaco, la presión arterial y el pulso.

Una enfermera o un tecnólogo coloca una línea intravenosa (IV) en una vena de la mano o el brazo para administrar la medicación sedante en forma intravenosa. Se podría usar sedación moderada. Como alternativa, es posible que le den anestesia general.

Se esterilizará y cubrirá con un paño quirúrgico la zona del cuerpo en donde se colocará el catéter.

Se hace una pequeña incisión en la piel en el sitio.

Por medio de guía por imagen, un catéter (un tubo de plástico largo, delgado y hueco) se inserta por la piel y adentro del vaso sanguíneo y luego se maniobra hasta llegar al sitio de tratamiento.

Se inyecta un material de contraste a través del catéter y se toman una serie de rayos X para localizar el sitio exacto del sangrado o la anormalidad. La medicación o el agente embólico luego se inyecta a través del catéter. Se toman rayos X adicionales para confirmar que el procedimiento ha sido un éxito y que hay una disminución del flujo de sangre en el vaso sanguíneo o anormalidad objeto del tratamiento.

Al final del procedimiento, se quitará el catéter y se aplicará presión para detener cualquier sangradura. La abertura realizada en la piel se cubrirá luego con un vendaje. No es necesario suturar.

Posiblemente se le quita la línea intravenosa.

Si se le están tratando por una malformación arteriovenosa endocraneal (MAV), se hace primero una pequeña inyección de prueba de agente embólico y se prueba la función neurológica para asegurar que ningún área del cerebro se quede afectada por la embolización. Luego, los vasos que suministran a la MAV serán inyectados con el material embólico. Los MAV grandes puede requerir múltiples procedimientos de embolización en días separados para tratamiento completo. Por ejemplo, se pueden dar dos o tres tratamientos a intervalos de dos a seis semanas. Vea la página de Embolización de aneurismas y malformaciones arteriovenosas/fístulas cerebrales para más información.

Usted puede esperar quedarse en cama por seis a ocho horas después del procedimiento.

La duración del procedimiento varía desde 30 minutos hasta varias horas de acuerdo con la complejidad de la condición.

¿Qué experimentaré durante y después del procedimiento?

Los dispositivos para controlar el latido cardíaco y la presión arterial estarán conectados al cuerpo.

Sentirá un suave pinchazo cuando se inserte la aguja en la vena para colocar la línea intravenosa (IV) y cuando se inyecte el anestésico local. La mayor parte de la sensación viene de la incisión en la piel, la cual se adormece usando anestesia. Podría sentir presión cuando se inserta el catéter dentro de la vena o de la arteria.

Si el procedimiento se hace con sedación, el sedante intravenoso (IV) hará que se sienta relajado, adormecido y cómodo durante el procedimiento. Es posible que pueda permanecer despierto o no, y eso depende de la intensidad del sedante.

Es posible que sienta una ligera presión cuando se inserte el catéter, pero no será una molestia muy grande.

En algún punto durante el tratamiento, se inyectará material de contraste dentro del vaso sanguíneo.

A medida que el material de contraste circule por su organismo, es posible que experimente una sensación de calor que desaparecerá rápidamente.

La mayoría de los pacientes experimentan algunos afectos secundarios después de la embolización. El dolor es el más común y puede controlarse mediante medicación dada por boca o a través de la conexión IV.

Las mujeres que tienen embolización de los tumores fibroides pueden tener dolor o calambres fuertes poco después del procedimiento y hasta por ocho a 12 horas después. Dolor por un período hasta tres a cinco días después del procedimiento es frecuente y podría necesitar medicamentos adecuados para el dolor. Vea la pagina de Embolización de Fibroides Uterinos.

Un dolor de cabeza suave puede seguir a la embolización de una malformación arteriovenosa endocraneal (MAV).

La mayoría de los pacientes pueden salir del hospital dentro de 24 horas del procedimiento, pero aquellos que experimentan dolor intenso posiblemente tengan que quedarse más tiempo.

Debería poder retomar sus actividades normales en menos de una semana. Hasta entonces, se recomienda la menor actividad posible.

Aproximadamente una de cada cinco pacientes tratadas por fibroides sufre el síndrome postembolización, que consiste en fiebre (hasta 102° F [39° C]) que puede acompañarse de pérdida del apetito y náuseas y vómitos. El síndrome puede ocurrir después de cualquier procedimiento de embolización, pero ocurre más a menudo cuando se emboliza un tumor sólido. Los síntomas en general desaparecen dentro de tres días, pero a veces duran más y es necesario dar medicamentos para aliviarlos. Estos síntomas son la reacción del cuerpo a los productos de la degradación de los tumores, y son más comunes cuando se embolizan tumores grandes.

¿Quién interpreta los resultados y cómo los obtengo?

Una vez completado el procedimiento, el radiólogo de intervención puede informarle si ha sido un éxito técnico o no.

En caso de sangrado, puede requerir 24 horas para saber si se ha parado. Después de la embolización de un tumor, de fibroides uterinos o una anormalidad vascular, posiblemente tengan que pasar de uno a tres meses antes de que esté claro si se han controlado o eliminado los síntomas..

Su radiólogo de intervención podría recomendar una visita de seguimiento luego de que se haya completado su procedimiento o tratamiento.

La visita puede incluir un examen físico, procedimientos de toma de imágen(es) y exámenes de sangre u otros exámenes de laboratorio. Durante la visita de seguimiento, usted puede discutir con su doctor cualquiera de los cambios o efectos secundarios que haya experimentado desde su procedimiento o tratamiento.

¿Cuáles son los beneficios y los riesgos?

Beneficios

  • La embolización es una manera sumamente eficaz de controlar el sangrado, especialmente en emergencias.
  • Se han reportado tasas de éxito del 85% y más en todo el mundo en mujeres sometidas a la embolización de fibroides uterinos.
  • La embolización es mucho menos invasiva que la cirugía abierta convencional, por lo que hay menos complicaciones y la estancia en el hospital es relativamente corta —a menudo sólo la noche después del procedimiento. Hay menos pérdida de sangre que con la cirugía tradicional, y no hay una incisión quirúrgica evidente.
  • Este método se puede usar para tratar tumores y malformaciones vasculares que no se pueden extirpar con cirugía o que plantearían un grave riesgo si se intentaran operar.
  • No se necesita incisión quirúrgica: sólo un pequeño corte en la piel que no necesita suturas.

Riesgos

  • Existe un muy bajo riesgo de reacción alérgica si se inyecta material de contraste.
  • Cualquier procedimiento que implique la colocación de un catéter en un vaso sanguíneo conlleva ciertos riesgos. Los mismos incluyen daño al vaso sanguíneo, hematoma o sangradura en el sitio donde se coloca la aguja, e infección. Sin embargo, se toman precauciones para mitigar estos riesgos.
  • Siempre existe la posibilidad de que un agente embólico se aloje en sitio equivocado y prive al tejido normal de suministro de oxígeno.
  • Existe un riesgo de infección después de la embolización aunque se haya tomado antibióticos. Sin embargo, el médico toma muchas precauciones para reducir al máximo este riesgo.
  • Un pequeño porcentaje de mujeres sometidas a embolización de fibroides uterinos sufren lesión del útero - ver la pagina de Embolización de Fibroides Uterinos, y esto podría hacer necesario extirpar el útero (histerectomía). En algunos pocos casos en mujeres de más de 45 años de edad, la menopausia comienza dentro de un año de la embolización de los fibroides. El efecto de la embolización de fibroides sobre la fertilidad no es claro; las mujeres que desean tener hijos en el futuro deben discutir cuidadosamente con el radiólogo de intervención antes de decidirse por la embolización como opción de tratamiento.
  • Debido a que se utiliza material de contraste en el procedimiento, existe el riesgo de una reacción alérgica al medio de contraste. Sin embargo, se preevalúa a los pacientes para ver si presentan riesgo.
  • Debido a que el uso de material de contraste es parte del procedimiento, existe también riesgo de daño de los riñones en diabéticos o personas con enfermedad renal preexistente. Sin embaro, se preevalúa a los pacientes para ver si presentan riesgo.

¿Cuáles son las limitaciones de la embolización transcatéter?

La embolización técnicamente exitosa exige que el catéter se coloque en una posición precisa para evitar el daño en el tejido normal. Esto significa que la punta del catéter se coloca de forma que el material embólico sea depositado solamente en los vasos que irrigan el área anormal. En un pequeño porcentaje de casos el procedimiento no es técnicamente posible porque el catéter no se puede colocar de forma correcta. Las cuestión de que si se ha logrado éxito clínico depende de muchos factores, como el tamaño del tumor, la ubicación de la malformación arteriovenosa, y como la paciente ve el resultado. Para aliviar los síntomas de una malformación arteriovenosa se pueden necesitar varias sesiones. Los fibroides uterinos responden bien en la mayoría de los casos, pero aproximadamente el 10% de las mujeres no tienen mejoría. Ver la pagina de Embolización de Fibroides Uterinos.

Información y recursos adicionales

Esta página fue repasada en 2018-04-30

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