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Videofluoroscópico de la Deglución (VFSE)

Un examen videofluoroscópico de la deglución (VFSE) evalúa su capacidad para tragar de forma segura y eficaz. Este examen no invasivo utiliza la fluoroscopia para ayudar a identificar el espesor del líquido y de la comida que usted puede comer de la forma más segura.

Informe a su médico si está embarazada. Haga una lista enumerando cualquier enfermedad reciente, condiciones médicas, medicamentos que este tomando, y alergias, especialmente al material de contraste. Este procedimiento requiere poco o nada de preparación especial. Su médico podría pedirle que no fume, no mastique gomas de mascar y no beba durante varias horas antes de su examen. Deje las joyas en casa y vista ropa suelta y cómoda. Podría tener que ponerse una bata.

¿En qué consiste el examen videofluoroscópico de la deglución (VFSE)?

Un examen VFSE (deglución de bario modificado) evalúa la forma en que usted traga los diferentes líquidos y comidas. Utiliza una forma especial de rayos X en tiempo real denominada fluoroscopia. El médico observa como el paciente traga sustancias con diferentes espesores y texturas. Estas sustancias pueden variar desde una solución liviana de bario hasta galletitas cubiertas en bario. Un VFSE le permite al médico evaluar su habilidad para tragar de forma segura y eficaz. Por lo general, también se encuentra presente durante el examen un fonoaudiólogo (terapeuta del habla).

Un rayos X (radiografía) es un examen médico no invasivo que ayuda a los médicos a diagnosticar y tratar las condiciones médicas. La toma de imágenes con rayos X supone la exposición de una parte del cuerpo a una pequeña dosis de radiación ionizante para producir imágenes del interior del cuerpo. Los rayos X son la forma más antigua y de uso más frecuente para producir imágenes médicas.

La fluoroscopia le permite a su médico observar cómo sus tejidos y órganos se ven y funcionan en tiempo real.

Su médico podría utilizar la VFSE simplemente para observar cómo se mueven su músculos cuando usted traga. O, su médico podría realizar una VFSE con un esofagograma (examen de deglución de bario). Un esofagograma permite observar cómo se ve y funciona el esófago a nivel del estómago. Estos dos exámenes tienen nombres similares. A veces, esto puede causar confusión cuando se ordenan las pruebas. Por lo tanto, siempre deben aclarar cuál es el examen que su médico quiere ordenar.

¿Cuáles son algunos de los usos comunes de este procedimiento?

El VFSE se realiza en pacientes con disfagia, el término técnico para describir el tragado con dificultad. El examen se utiliza primariamente para observar cómo usted traga y para buscar cualquier evidencia de aspiración. La aspiración ocurre cuando los líquidos o comidas van hacia las vías respiratorias (la tráquea y los bronquios) en vez de permanecer en la faringe (garganta) y el esófago.

Un fonoaudiólogo (o terapeuta del habla) podría sugerir formas de ayudar a mejorar la forma en que usted traga. Estos métodos podrían incluir el tocar el pecho con el mentón, o rotar el mentón de lado a lado, o rotar la cabeza mientras traga. El fonoaudiólogo también podría sugerir que espese los líquidos para ayudar a prevenir la aspiración. Su médico también podría utilizar el VGSE para ver cuán eficaz resultaron ser estos métodos.

Su médico podría utilizar el VFSE si usted tiene, o se sospecha que tiene, un problema para tragar. O, debido a que usted tiene una condición que está íntimamente asociada con los problemas del tragado, tales como:

  • tos y/o ahogo mientras come o bebe
  • tos, ahogo o babeo mientras traga
  • voz húmeda
  • cambios en la respiración cuando come o bebe
  • infecciones respiratorias frecuentes
  • neumonía por aspiración conocida o sospechada
  • bultos en la lengua, la garganta o la laringe
  • debilidad muscular (miopatía) que afecta a la garganta
  • trastornos neurológicos que probablemente afectan el tragado

¿Cómo debo prepararme?

Debe informar a su médico sobre cualquier medicamento que esté tomando y si tiene algún tipo alergia, en especial a los medios de contraste ionizados. También informe a su médico sobre sus enfermedades recientes o cualquier otra condición médica.

Con la excepción de los medicamentos, su médico le podría indicar que no beba ni ingiera nada por varias horas antes del procedimiento.

Su médico también podría pedirle que no fume ni mastique chicles antes del examen.

Se le puede solicitar que se quite parte de su vestimenta y que utilice una bata durante el examen. También se le puede solicitar que se quite joyas, dentaduras removibles, lentes y cualquier objeto de metal o vestimenta que pueda interferir con las imágenes de rayos X.

Las mujeres siempre deben informar a su médico y al tecnólogo de rayos X si existe la posibilidad de embarazo. Muchos exámenes por imágenes no se realizan durante el embarazo ya que la radiación puede ser peligrosa para el feto. En caso de que sea necesario el examen de rayos X, se tomarán precauciones para minimizar la exposición del bebé a la radiación. Ver la página de Seguridad para obtener mayor información sobre el embarazo y los rayos X.

Los médicos a menudo utilizan el VFSE en infantes y en niños. Su médico le indicará cómo preparar a su niño. Podría tener que traer pequeñas cantidades de comidas y líquidos que su niño pueda comer y beber, como así también aquellas que le resulten difíciles de tragar. También podría tener que traer las cosas que su niño normalmente utiliza para comer o beber. Las mismas podrían incluir biberones y tetinas que utilice en el hogar, vasos con boquilla, y/o utensilios para comer.

La comida que usted traiga será mezclada con bario para poder visualizarla en las radiografías. Explíquele a su niño que el bario podría alterar el aspecto y el gusto de la comida.

¿Cómo es el equipo?

El equipo generalmente utilizado para este examen consiste en una mesa radiográfica, uno o dos tubos de rayos X y un monitor similar a un televisor ubicado en la sala de exámenes o en un cuarto cercano. La fluoroscopia, que convierte los rayos X en imágenes de video, se utiliza para o guiar y monitorear el progreso del procedimiento. El video es producido por la máquina de rayos X y por un detector que está suspendido sobre la mesa en la que yace el paciente.

Durante el VFSE, el paciente generalmente se sienta o permanece parado enfrente o al costado de la cámara de rayos X.

¿Cómo es el procedimiento?

Los rayos X son una forma de radiación, como la luz o las ondas de radio. Los rayos X pasan a través de la mayoría de los objetos, incluso el cuerpo. Una vez que se encuentra cuidadosamente dirigida a la parte del cuerpo a examinar, una máquina de rayos X genera una pequeña cantidad de radiación que atraviesa el cuerpo, produciendo una imagen en película fotográfica o en detector especial.

La fluoroscopía utiliza un haz continuo o pulsada de rayos X para crear una secuencia de imágenes que se proyectan en una pantalla fluorescente o en un monitor similar a un televisor. Al utilizarse con un medio de contraste oral, que define claramente el área a examinar haciéndola aparecer obscura (o revirtiendo electrónicamente el contraste de la imagen a blanco), esta técnica especial de rayos X posibilita al médico ver las articulaciones y los órganos internos en movimiento. Las imágenes o películas sin movimiento también son capturadas y almacenadas electrónicamente en una computadora.

Su médico podría grabar su examen para revisar las imágenes más adelante.

La mayoría de las imágenes son archivos digitales que se almacenan electrónicamente. Estas imágenes almacenadas son de fácil acceso para el diagnóstico y tratamiento de enfermedades.

¿Cómo se lleva a cabo el procedimiento?

Su médico y/o su fonoaudiólogo (o terapeuta del habla) le preguntarán sobre su historia médica, incluyendo cualquier queja sobre problemas con el tragado.

El radiólogo o el tecnólogo y el fonoaudiólogo lo guiarán durante el examen.

Se sentará erguido en una silla o banqueta, o permanecerá parado en una plataforma. Si fuera necesario, podría tener que permanecer en una silla de ruedas. Los infantes y los niños se sientan en sillas seguras.

Comerá y beberá cantidades controladas de comidas y líquidos de diferentes espesores que han sido mezcladas con un material de contraste que tiene bario. El fonoaudiólogo podría tratar de ayudarlo a tragar mejor cambiando las tazas, los utensilios, o la posición de su cuerpo.

A medida que coma y trague, su médico moverá la cámara de rayos X para colocarla cerca de su garganta. El fonoaudiólogo y el radiólogo lo observarán tragar en tiempo real usando un fluoroscopio. Por lo general, las imágenes se graban digitalmente para que su médico las pueda revisar más tarde.

La parte correspondiente a la toma de imágenes en este procedimiento generalmente lleva unos 15 minutos.

¿Qué experimentaré durante y después del procedimiento?

La consistencia y el sabor del bario podría resultarle desagradable.

Luego del examen, retome su dieta normal y tome los medicamentos orales a menos que su médico le indique lo contrario. También puede retomar sus actividades normales.

El bario podría hacer que sus heces se vean blancas durante uno o dos días luego del examen. Esto es normal. A veces, el bario puede causar temporalmente estreñimiento. Puede tratar esto con un laxante de venta libre.

El beber más líquidos durante varios días luego de la prueba también podría servir de ayuda. Llame a su médico si no puede evacuar sus intestinos, o si sus hábitos intestinales cambian significativamente luego del examen.

¿Quién interpreta los resultados y cómo los obtengo?

Fonoaudiólogos y radiólogos evaluarán su examen. También se le enviará un informe de sus resultados al médico que ordenó la prueba. El fonoaudiólogo podría reunirse con usted más tarde para conversar sobre sus resultados.

Un radiólogo, un médico específicamente capacitado para supervisar e interpretar los exámenes de radiología, analizará las imágenes y enviará un informe firmado a su médico remitente o de atención primaria, quien compartirá con usted los resultados.

Podría ser necesario hacer exámenes de seguimiento. Si así fuera, su doctor le explicará el porque. Algunas veces se realiza un examen de seguimiento porque una posible anormalidad necesita una evaluación más exhaustiva con vistas adicionales o con una técnica especial de toma de imágenes. También se podría hacer un examen de seguimiento para ver si ha habido algún cambio en una anormalidad a lo largo del tiempo. Los exámenes de seguimiento, a veces, son la mejor forma de ver si el tratamiento está funcionando o si una anormalidad está estable o ha cambiado.

¿Cuáles son los beneficios y los riesgos?

Beneficios

  • El VFSE no es invasivo.
  • Las reacciones alérgicas al bario son extremadamente raras.
  • El VFSE puede ayudar a determinar las consistencias de las comidas que usted puede comer de la forma más segura. Esto puede limitar sus riesgos de que líquidos y/o comidas entren a las vías respiratorias y los pulmones (aspiración).
  • No queda radiación en el cuerpo de un paciente luego de realizar el examen de rayos X.
  • Los rayos X por lo general no tienen efectos secundarios en el rango de diagnóstico típico para este examen.

Riesgos

  • Siempre existe una leve probabilidad de tener cáncer como consecuencia de la exposición a la radiación. Sin embargo, el beneficio de un diagnóstico exacto es ampliamente mayor que el riesgo.
  • La dosis de radiación para este procedimiento varía. Vea la página sobre Dosis de radiación en los exámenes por rayos X y por TC/TAC para obtener mayor información.
  • A veces, los pacientes son alérgicos a un saborizante que se le agrega al bario. Hable con su médico y su tecnólogo antes del procedimiento si es alérgico al chocolate, a ciertas bayas o a los frutos cítricos.
  • Durante el examen, usted podría aspirar accidentalmente el bario hacia sus pulmones. Esto no causa ningún daño permanente. Sin embargo, el bario podría ser observado en futuras imágenes.
  • Existe una pequeña posibilidad de que el bario permanezca en el tracto gastrointestinal. Esto podría causar un bloqueo. Los pacientes que ya tienen un bloqueo no deben hacerse este examen.
  • Las mujeres siempre deberán informar a su médico o al tecnólogo de rayos X si existe la posibilidad de embarazo. Vea la página sobre Seguridad en Rayos X, Radiología Intervencionista y Procedimientos de Medicina Nuclear para obtener mayor información sobre el embarazo y los rayos X.

Sobre la minimización de la exposición a la radiación

Se debe tener especial cuidado durante los exámenes de rayos X en utilizar la mínima dosis posible de radiación y a la vez generar las mejores imágenes para la evaluación. Las organizaciones nacionales e internacionales de protección de la radiología revisan y actualizan constantemente las normas técnicas utilizadas por los profesionales en radiología.

Los sistemas modernos de rayos X tienen haces de rayos X muy controlados y métodos de control de filtración para minimizar la desviación (dispersión) de la radiación. Esto garantiza que aquellas partes del cuerpo de las que no se toman imágenes reciban la mínima exposición posible a la radiación.

¿Cuáles son las limitaciones del examen VFSE?

El VFSE solamente evalúa el área que va desde la parte de atrás de la boca, a través de la garganta, y hasta la parte superior del tórax. A veces, su síntomas se deben a problemas en el esófago, que se encuentra más abajo en el tórax. Si es así, su médico podría realizar un esofagograma (examen de deglución de bario).

Esta página fue repasada en 2019-11-15

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