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Profesiones en medicina nuclear

Radiólogo/a de medicina nuclear

Los/as radiólogos/as de medicina nuclear, también llamados/as radiólogos/as nucleares, son médicos que usan materiales radioactivos, denominados radiofármacos, para diagnosticar y tratar enfermedades. Ellos/as emplean técnicas tales como la gammagrafía, que utiliza radiofármacos para producir imágenes de los órganos del cuerpo o para visualizar ciertas enfermedades. Generalmente, estos materiales radioactivos se inyectan dentro de la vena del paciente, pero también pueden ser inhalados o ingeridos por el paciente.

Los/as radiólogos/as de medicina nuclear también utilizan radiofármacos para tratar el hipertiroidismo, el cáncer de tiroides, los tumores sólidos, neoplasias hematológicas, o las metástasis dolorosas de los huesos.

Luego de graduarse de la carrera de medicina, los/as radiólogos/as de medicina nuclear deben completar una larga residencia de cuatro años en radiología diagnóstica, y capacitarse en una amplia variedad de técnicas de imágenes que incluyen el diagnóstico y el uso terapéutico de fármacos radioactivos. Los/as radiólogos/as nucleares también deben tener uno o más años de capacitación en medicina nuclear. Todos los programas de educación deben estar certificados por la Accreditation Council for Graduate Medical Education (ACGME).

Farmacéutico/a nuclear

Los/as farmacéuticos/as nucleares, alguna vez conocidos/as como radiofarmacéuticos/as, se especializan en preparar, dispensar y distribuir radiofármacos o drogas radioactivas. Forman parte del equipo de medicina nuclear, y son consultores/as en cuestiones de salud y seguridad. Los/as farmacéuticos/as nucleares pueden trabajar en una variedad de lugares:

  • hospitales
  • radiofarmacias
  • industrias
  • academia
  • institutos de investigación privados y del gobierno

Los/as farmacéuticos/as nucleares:

  • Controlan el inventario de drogas radioactivas y otros suministros.
  • Preparan radiofármacos.
  • Preparan las prescripciones médicas.
  • Controlan instrumentos y equipos por cuestiones de control de calidad.
  • Manejan adecuadamente substancias peligrosas y especímenes biológicos.
  • Aseguran que los pacientes reciban preparación adecuada antes de que se les administren materiales radiofarmacéuticos.

Un/a farmacéutico/a nuclear también puede jugar un papel importante en la educación de tecnólogos/as de medicina nuclear y/o residentes de medicina nuclear.

Para poder ser un/a farmacéutico/a nuclear se debe tener la siguiente formación:

  • 200 horas de clases en técnicas básicas de manejo de radioisótopos, en particular, aplicable al uso de fuentes radioactivas no selladas. Parte del entrenamiento debe incluir clases teóricas y de laboratorio sobre química de los radiofármacos, física e instrumentación de la radiación, matemáticas de la radioactividad, biología de la radiación y protección de la radiación.
  • 500 horas sobre manejo de materiales radioactivos no sellados, bajo la tutela de un instructor calificado.

Todos los farmacéuticos nucleares deben concurrir a una institución que ofrezca una carrera de farmacia y obtener la certificación a través de la Board of Pharmaceutical Specialties (BPS). De esta manera, los/as farmacéuticos/as nucleares pueden ser considerados como Farmacéuticos Nucleares Certificados (BCNP, por sus siglas en inglés).

Físico/a de medicina nuclear

Los/as físicos/as de medicina nuclear trabajan con instrumentación de imágenes nucleares y con dosimetría de la radiación. Se los/as considera expertos/as en el manejo de las interacciones entre la radiación ionizante y la materia. Muchos/as de ellos/as también tienen experiencia en computación y el procesamiento de imágenes. Como parte integral del equipo de medicina nuclear, el/la físico/a se encarga de ayudar con los aspectos físicos de las nuevas aplicaciones para medicina nuclear, y pueden realizar el testeo de equipos nuevos, desarrollar y mantener un programa de control de calidad para el equipo, hacer cálculos dosimétricos, o crear programas de computación para uso clínico.

Un/a físico/a de medicina nuclear con experiencia en reconstrucción de imágenes y análisis de datos puede asistir en la determinación de las mejores opciones posibles para el procesamiento de varios tipos de estudios de medicina nuclear.

Los/as físicos/as de medicina nuclear generalmente trabajan en laboratorios de investigación, donde desarrollan nuevos instrumentos y enfoques para el análisis de datos en futuras generaciones de imágenes moleculares y nucleares.

Para garantizar la seguridad adecuada de los pacientes, colegas, personal y el público, muchos/as físicos/as de medicina nuclear participan en trabajos relacionados con la protección de la radiación.

El papel que juega un/a físico/a de medicina nuclear requiere de una sólida formación científica, capacidad para innovar, atención a los detalles y, más que nada, capacidad para trabajar con un equipo multidisciplinario de tecnólogos/as, médicos clínicos, farmacéuticos/as y enfermeros/as.

Antes de recibirse de físico/a en medicina nuclear, generalmente se debe tener una capacitación general como físico médico.

Los físicos/as de medicina nuclear tienen una maestría o doctorado en una de las siguientes aéreas:

  • física
  • física médica
  • física radiológica
  • ingeniería
  • matemáticas aplicadas
  • otras ciencias físicas

Para obtener la certificación, los/as físicos/as de medicina nuclear deben completar dos o tres años de experiencia y entrenamiento clínico. Ellos/as pueden obtener la certificación en Física de la Medicina Nuclear o Protección de la Radiación a través de la American Board of Science in Nuclear Medicine, o en Física de la Medicina Nuclear a través la American Board of Radiology (ABR).

Tecnólogo/a de medicina nuclear

Un/a tecnólogo/a de medicina nuclear trabaja junto con el/la radiólogo/a de medicina nuclear. El/la tecnólogo/a puede preparar y administrar radiofármacos, realizar procedimientos de toma de imágenes, mejorar imágenes utilizando una computadora y analizar especímenes biológicos.

Durante un procedimiento de imágenes, el/la tecnólogo/a de medicina nuclear trabaja con el paciente. El/la tecnólogo/a obtiene información importante acerca de la historia del paciente, describe procedimientos de toma de imágenes y responde preguntas, controla la condición física del paciente durante procedimientos, y toma nota de los comentarios del paciente que podrían ser útiles para el médico durante la interpretación de los resultados del procedimiento.

Un/a tecnólogo/a de medicina nuclear puede trabajar en cualquiera de los siguientes lugares:

  • hospitales comunitarios
  • centros ambulatorios de diagnóstico por imágenes
  • centros de salud pública
  • hospitales e instituciones médicas de enseñanza afiliadas a universidades
  • institutos de investigación privados y del gobierno

También existen varias aéreas en las que se pueden especializar:

  • tecnólogo/a de investigación
  • tecnólogo/a superior
  • tecnólogo/a de programas de educación
  • administrador/a de hospital
  • jefe/a de tecnólogos
  • jefe/a de grupo o supervisor
  • representante de ventas de la industria, técnico/a especialista, o especialista de investigación y desarrollo.

Generalmente, la persona interesada en ser un/a tecnólogo/a de medicina nuclear tiene una formación en ciencia y matemáticas, como así también interés en trabajar con pacientes. Se ofrecen tres programas en particular:

  • programas de certificación de postgrado (post-baccalaureate) de un año
  • título de técnico superior de dos años (associate degree)
  • título de bachillerato de cuatro años (bachelor´s degree)

Con entrenamiento adicional, un/a tecnólogo puede especializarse y trabajar, casi exclusivamente, con máquinas radiográficas especializadas tales como la PET/TC.

Los/as tecnólogos/as de medicina nuclear están certificados/as por el Registro American Registry of Radiologic Technologists (ARRT) y por la Nuclear Medicine Technology Certification Board (NMTCB).

Esta página fue repasada en 2017-05-08

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