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Insuficiencia venosa (venas varicosas o várices)

La insuficiencia venosa es una condición en la que las venas no pueden bombear sangre de vuelta hacia el corazón. Esto hace que la sangre se acumule en los vasos sanguíneos, que con el tiempo se agrandan o forman várices.

Su médico le hará un examen físico y podría ordenar un ultrasonido venoso para evaluar la función de sus venas y la presencia de coágulos sanguíneos. El tratamiento depende de la gravedad de la condición y va desde cambios en el estilo de vida hasta la ablación venosa o la flebectomía.

En qué consiste la insuficiencia venosa (várices)

La insuficiencia venosa es una condición médica en la que las venas del cuerpo (generalmente de las piernas) no pueden bombear sangre de vuelta hacia el corazón. Esto hace que la sangre se acumule en los vasos sanguíneos y que con el tiempo se agranden (várices) o dilaten.

Normalmente, la sangre circula desde el corazón hacia las piernas por las arterias, y de vuelta hacia el corazón a través de las venas. Para empujar la sangre hacia arriba desde los pies, las venas dependen de los músculos circundantes y de una red de válvulas de una dirección para prevenir que la sangre fluya de vuelta hacia atrás. Si los músculos y las válvulas de una dirección se debilitan o fallan, la vena se vuelve incompetente y la sangre se comienza a acumular en la vena en vez de volver hacia el corazón.

La insuficiencia venosa causa síntomas tales como:

  • venas retorcidas y abultadas
  • la aparición de colores violetas oscuros o azules en la superficie de la piel
  • hinchazón, picazón, dolor, quemazón, palpitación y calambres musculares en las piernas
  • pesadez y cansancio en las piernas
  • decoloración de la piel
  • venas varicosas

Las venas varicosas son vasos sanguíneos superficiales que se agrandan y tuercen. Cualquier vena del cuerpo se puede volver varicosa, pero la condición ocurre más frecuentemente en las venas de las piernas.

Las venas varicosas son diferentes de las arañas vasculares, o venas de araña, que son pequeñas venas azuladas y/o violetas que se encuentran próximas a la piel y que aparecen en las piernas y/o en la cara. Las arañas vasculares generalmente no causan dolor y son más bien un problema de índole cosmética.

Los factores de riesgo para la insuficiencia venosa incluyen:

  • historial familiar
  • embarazo y otras condiciones que ponen presión en las venas las piernas
  • un historial de coágulos sanguíneos
  • un historial de fumar
  • el permanecer parado o sentado por largos periodos de tiempo
  • tener sobrepeso, que incrementa la presión sobre las piernas
  • menopausia
  • envejecimiento, que resulta en una disminución de la elasticidad de los vasos sanguíneos
  • paredes de los vasos sanguíneos que están debilitadas
  • inflamación de las venas (conocida como flebitis)
  • estreñimiento crónico y en raros casos, tumores

Las complicaciones de la insuficiencia venosa incluyen:

  • dolor
  • inflamación e hinchazón
  • úlceras en la piel
  • sangrado cuando las venas que están cerca de la superficie de la piel revientan
  • coágulos sanguíneos, que puede llevar a una trombosis venosa profunda
  • tromboflebitis superficial, una condición en la que las venas superficiales (cerca de la piel) de la pierna se vuelven sensibles, inflamadas, y parecen una cuerda.

Forma en que se evalúa la insuficiencia venosa (várices)

Su médico de cabecera comenzará por preguntarle acerca de su historia médica y los síntomas. También le harán un examen físico.

  • Su médico también podría ordenar un ultrasonido venoso, una prueba que utiliza la ecografía para ver si las válvulas de sus venas están funcionando normalmente y para buscar los coágulos sanguíneos.

Cómo se trata la insuficiencia venosa (várices)

Cambios en el estilo de vida podrían ayudar a prevenir las formación de venas varicosas. Estos cambios incluyen:

  • elevar las piernas mientras se está sentado o se duerme
  • utilizar medias o ventas de compresión
  • evitar estar parado por períodos prolongado de tiempo
  • bajar de peso
  • ejercitar para fortalecer las piernas

Si los cambios en el estilo de vida no alivian los síntomas o si el dolor es grave, su médico podría recomendar opciones de tratamiento que incluyen:

  • La escleroterapia: en este tratamiento mínimamente invasivo se inyecta una solución directamente adentro de la vena que hace que el vaso se encoja y eventualmente desaparezca. Para venas más grandes, se inyecta una espuma para cerrar y sellar la vena.
  • La ablación térmica endovenosa: este procedimiento guiado por imágenes utiliza radiofrecuencias o energía de un láser para calentar y sellar una vena incompetente. El ultrasonido ayuda a visualizar las venas incompetentes, permitiéndole al médico guiar una fibra de láser o un electrodo de radiofrecuencia a través de un catéter hacia la vena en la que se aplica el calor.
  • La flebectomía (también conocida como raspado de vena): este procedimiento mínimamente invasivo utiliza un pequeño escalpelo o aguja para quitar las venas varicosas de la superficie de la pierna a través de pequeñas incisiones en la piel.
  • Cirugía de raspado de vena: un procedimiento quirúrgico realizado bajo anestesia general que involucra el raspado o remoción de toda un vena superficial de la pierna. Gracias a los avances en los procedimientos mínimamente invasivos, es muy raro que se utilice este procedimiento hoy en día.

Esta página fue repasada en 2017-04-17

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