Medicina nuclear en niños (pediátrica)

En qué consiste la medicina nuclear en niños (pediátrica)

La medicina nuclear constituye una subespecialidad del campo de las imágenes médicas que utiliza cantidades muy pequeñas de material radioactivo para diagnosticar y determinar la gravedad, o para tratar, una variedad de enfermedades, incluyendo varios tipos de cánceres, enfermedades cardíacas, gastrointestinales, endocrinas, desórdenes neurológicos, y otras anomalías dentro del cuerpo. Debido a que los procedimientos de medicina nuclear pueden detectar actividades moleculares dentro del cuerpo, ofrecen la posibilidad de identificar enfermedades en sus etapas tempranas, como así tambiém las respuestas inmediatas de los pacientes a las intervenciones terapéuticas.

La medicina nuclear en niños (pediátrica) se refiere a exámenes por imágenes realizados en bebés, niños jóvenes y adolescentes.

Los procedimientos por imágenes de medicina nuclear, son no invasivos y, con la excepción de las inyecciones intravenosas, generalmente constituyen exámenes médicos indoloros que ayudan a los médicos a diagnosticar y evaluar problemas de salud. Estas exploraciones por imágenes utilizan materiales radioactivos denominados radiofármacos o radiosondas.

Según el tipo de examen de medicina nuclear, la radiosonda se puede inyectar dentro del cuerpo, ingerir por vía oral o inhalar como gas, y finalmente se acumula en el órgano o área del cuerpo a examinar. Emisiones radioactivas de la radiosonda son detectadas por una cámara especial o aparato para tomar imágenes que produce fotografías e información molecular detallada.

En varios centros, las imágenes de medicina nuclear se pueden superponer con tomografía computada (TC) o resonancia magnética nuclear (RMN) para producir diversas vistas, una práctica conocida como fusión de imágenes o co-registro. Estas vistas permiten que la información correspondiente a dos exámenes diferentes se correlacione y se interprete en una sola imagen, proporcionando información más precisa y diagnósticos más exactos. Además, los fabricantes ahora fabrican unidades de emisión única de fotones de tomografía computarizada/tomografía computarizada (SPECT/TC) y tomografía/tomografía computarizada por emisión de positrones (PET/TC) con capacidad de realizar ambos exámenes por imágenes al mismo tiempo. Una tecnología de toma de imágenes emergente, pero que aún no está disponible actualmente, es el PET/MRI.

Algunos de los usos comunes del procedimiento

El diagnóstico por imágenes de la medicina nuclear en niños (pediátrica) se lleva a cabo con el fin de ayudar a diagnosticar desórdenes infantiles que sean congénitos (presentes desde el nacimiento) o que se desarrollan durante la niñez.

Los médicos utilizan el diagnóstico por imágenes de la medicina nuclear para evaluar los sistemas de órganos, incluyendo:

  • riñones y vejiga.
  • huesos.
  • hígado y vesícula biliar.
  • tracto gastrointestinal.
  • corazón.
  • pulmones.
  • cerebro.
  • tiroides.

Las exploraciones de medicina nuclear generalmente se utilizan para ayudar a diagnosticar:

  • obstrucción urinaria en el riñón.
  • contraflujo de la orina de la vejiga al riñón (reflujo).
  • infecciones, traumatismo y cáncer de los huesos.
  • sangradura y movimientos gastrointestinales.
  • tumores y la diseminación de células cancerígenas en el cuerpo.
  • ictericia en los recién nacidos y niños mayores.
  • epilepsia.
  • ubicación, anatomía y función de la glándula tiroides.

De qué manera funciona el procedimiento

Mediante exámenes habituales de rayos X, se crea una imagen pasando los rayos X por el cuerpo, desde una fuente externa. Por otra parte, los procedimientos de medicina nuclear utilizan un material radioactivo denominado radiofármaco o radiosonda, que se inyecta en el torrente sanguíneo, se ingiere por vía oral o se inhala como gas. Este material radioactivo se acumula en el órgano o área del cuerpo a examinar, donde emite una pequeña cantidad de energía en forma de rayos gamma. Una gammacámara, escáner para PET, o una sonda detecta esta energía y con la ayuda de una computadora elabora imágenes que presenten detalles tanto de la estructura como de la función de los órganos y tejidos de su cuerpo.

Técnicas híbridas de toma de imágenes (PET/TC, SPECT/TC y RET/RMN) son utilizadas frecuentemente en niños con cancer, epilepsia y dolor de espalda.

La forma en que se ve el equipo

Los procedimientos de medicina nuclear se realizan utilizando tomografía computarizada de emision de un solo positrón (SPECT) o tomografía por emisión de positrones (PET).

La gamma cámara, que está revestida en metal, es capaz de detectar radiación y de tomar fotografías desde diferentes ángulos. La gammacámara no emite ningún tipo de radiación. Es posible que la misma se suspenda sobre la mesa de exámenes o que se encuentre debajo de la mesa. A menudo las gammacámaras tienen una cabeza doble con una cámara al lado de la otra formando un ángulo de 90 grados. En algunos centros de diagnóstico por imágenes, la gammacámara se ubica por debajo de la mesa de exámenes y permanece fuera de la vista. La cámara puede ser localizada dentro de un escáner largo, con forma de dona similar en apariencia a un escáner de tomografía computarizada.

La SPECT usa una gammacámara que rota alrededor del cuerpo para producir imágenes más detalladas (imágenes tridimensionales).

Una computadora cercana colabora con la elaboración de imágenes a partir de los datos obtenidos por la cámara o el escáner.

Una sonda consiste en un pequeño dispositivo manual que se parece a un micrófono y puede detectar y medir la cantidad de radiosonda en un área reducida del cuerpo de su hijo.

Cómo se realiza

El diagnóstico por imágenes de medicina nuclear por lo general se lleva a cabo en forma ambulatoria, pero en algunas ocasiones se realiza también en pacientes hospitalizados.

El tipo de examen por medicina nuclear determina como se introduce la radiosonda en el cuerpo de su hijo/hija:

  • Intravenoso: el método más común; se usa una pequeña aguja para inyectar la radiosonda. La aguja se quita immediatamente después. A veces, se puede necesitar un catéter intravenoso permanente por la duración del examen.
  • Oral: para algunos exámenes, la radiosonda se ingiere por boca, tal como para la prueba de reflujo gastroesofágico.
  • Inhalado: en algunas ocasiones la radiosonda se inhala como gas mediante una mascarilla, tal como con una exploración de los pulmones.
  • Vejiga: algunos exámenes requieren insertar un catéter dentro de la vejiga, tal como con un estudio de reflujo vesicoureteral.

Puede llevar desde varios segundos a pocos días para que las radiosondas se desplacen a través del cuerpo de su hijo y se acumulen en el órgano o área a estudiar. Como resultado, el diagnóstico por imágenes se podría realizar de inmediato, unas horas después, o incluso hasta pocos días después de que su hijo recibió el material radioactivo.

Al momento de comenzar con el diagnóstico por imágenes, su hijo se recostará en la mesa de examen. La gammacámara luego tomará una serie de imágenes. La cámara puede rotar alrededor de su hijo o permanecer quieta en una posición y se le pedirá a su hijo que cambie de posición entre las imágenes. Mientras que la cámara toma fotografías, su hijo necesitará permanecer quieto por breves períodos de tiempo. El tiempo real de exploración varía de 20 minutos a varias horas. En los exámenes que requieren más tiempo de diagnóstico por imágenes puede ser necesaria la sedación para su hijo. A usted se le dará instrucciones antes del examen si su hijo va a necesitar sedación para la toma de imágenes.

Durante este procedimiento, a los padres por lo general se les permite y a menudo se les anima a quedarse en el cuarto. La excepción a esto es si la madre del niño está embarazada.

Una vez finalizado el examen, se le puede solicitar a su hijo esperar hasta que el médico nuclear controle las imágenes en caso de que se necesiten imágenes adicionales.

Qué experimentará el niño durante y después del procedimiento

Salvo por inyecciones intravenosas, la mayoría de los procedimientos de medicina nuclear son indoloros y muy rara vez se asocian con molestia o efectos secundarios significantes.

En caso de que la radiosonda se haya proporcionado en forma intravenosa, su hijo sentirá una leve sensación de pinchazo, muy parecido a una inyección, cuando se inserte la aguja en la vena. En caso de que el material radioactivo se inyecte en el brazo, su hijo por lo general no experimentará ninguna molestia. En caso de ingerirse, la radiosonda posee poco sabor o es insabora. En caso de inhalarse, su hijo no debe experimentar una sensación muy diferente a la de respirar aire ambiental o contener la respiración.

Con algunos exámenes, se ubica un catéter en la vejiga, que podría provocar una molestia temporal.

Es importante que su hijo permanezca muy quieto mientras se graban las imágenes. A pesar de que el diagnóstico por imágenes nuclear no causa dolor, los niños podrían experimentar alguna molestia por tener que permanecer quietos durante el diagnóstico por imágenes. Se motiva a los padres para que se queden con sus hijos para ayudarlos a permanecer calmos y quietos durante el diagnóstico por imágenes. Los artículos de comodidad como chupetes, mantas y libros también son muy útiles. A menudo, se encuentra disponible un televisor con programación infantil y/o DVDs para niños en la sala de exploración.

A menos que su médico le indique lo contrario, su hijo/a podría retomar sus actividades habituales tras el estudio de medicina nuclear. En caso de que se haya sedado al niño, recibirá instrucciones específicas a seguir luego de dejar la instalación de medicina nuclear.

A través del proceso natural de descomposición radioactiva, la pequeña cantidad de radiosonda en el cuerpo de su hijo perderá la radioactividad con el tiempo. En muchos casos, la radioactividad se disipará tras las primeras 24 horas posteriores al estudio y su hijo la expulsará a través de la orina o la deposición. Asimismo, su hijo debe beber mucha cantidad de agua para ayudar a eliminar el material radioactivo de su cuerpo.

Forma en que debo preparar al niño para el procedimiento

Debe asegurarle al niño que usted permanecerá con él/ella en el cuarto durante el procedimiento. Si su hijo tiene edad suficiente, usted puede preferir explicarle el procedimiento usted mismo. La mayoría de los exámenes de medicina nuclear pediátrica implicarán una inyección intravenosa en la mano o brazo de su hijo.

Los niños deben usar ropa cómoda y suelta durante el examen, pero también se les podría proporcionar una bata para que vistan durante el procedimiento.

Debe comunicarle a su médico cualquier medicación que su hijo tome así también como vitaminas y suplementos herbales y en caso de que él o ella posean alguna alergia. Asimismo, debe informar a su médico acerca de enfermedades recientes u otros problemas de salud.

Las joyas y otros accesorios metálicos se deben dejar en el hogar al ser posible, o se deben quitar con anterioridad al examen debido a que podrían interferir en el procedimiento.

Según el tipo de exploración nuclear que se lleve a cabo, recibirá instrucciones específicas para la preparación acerca de los alimentos que su hijo puede comer y beber antes del examen, especialmente si su médico planea utilizar un sedante durante el procedimiento.

Quién interpreta los resultados y cómo los obtengo

Un radiólogo u otro médico con entrenamiento especializado en medicina nuclear interpretará las imágenes y remitirá un informe a su médico referente.

Cuáles son los beneficios y riesgos

Beneficios

  • La información proporcionada por los exámenes de medicina nuclear es única y a menudo inalcanzable mediante otros procedimientos de diagnóstico por imágenes.
  • Para muchas enfermedades, las exploraciones de medicina nuclear proporcionan la información más útil necesaria para llevar a cabo un diagnóstico o para determinar un tratamiento adecuado, en caso de necesitarse alguno.

Riesgos

  • Debido a las pequeñas dosis de radiosonda administradas, los procedimientos de diagnóstico de medicina nuclear tienen como resultado una baja exposición a la radiación, pero aceptable para los exámenes diagnósticos. Por ende, el riesgo de radiación es muy bajo en comparación con los posibles beneficios.
  • Los procedimientos diagnósticos por medicina nuclear se han utilizado por más de cinco décadas, y no se conocen efectos adversos a largo plazo provocados por dicha exposición a baja dosis. Para más información sobre la seguridad en los procedimientos radiológicos pediátricos, visite la página web de Image Gently.
  • Pueden presentarse reacciones alérgicas a los radiofármacos pero con muy poca frecuencia y por lo general son suaves. No obstante, debe informarle al personal de medicina nuclear sobre cualquier alergia que padezca su hijo u otros problemas que pudieron haber ocurrido durante un examen de medicina nuclear anterior.

Cuáles son las limitaciones de la medicina nuclear en niños (pediátrica)

Los procedimientos de medicina nuclear pueden llevar mucho tiempo. Las radiosondas pueden tardar desde horas hasta días en acumularse en el área del cuerpo a estudiar y el diagnóstico por imágenes puede llevar hasta varias horas, aunque en algunos casos se encuentran disponibles nuevos equipos que pueden reducir considerablemente el tiempo del procedimiento.

La resolución de las estructuras corporales con medicina nuclear podría resultar menor que con otras técnicas de diagnóstico por imágenes, tales como TC o resonancia magnética nuclear (RMN). Sin embargo, las exploraciiones por medicina nuclear son más sensibles que otras técnicas para una variedad de indicaciones y la información funcional obtenida mediante los exámenes de medicina nuclear a menudo no se puede obtener mediante otras técnicas de diagnóstico por imágenes.

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Esta página fue repasada en 2013-03-07

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