Rayos X panorámicos

En qué consisten los rayos X panorámicos

La radiografía panorámica, conocida también como rayos X panorámicos, es un examen dental con rayos X bidimensionales (2-D) que captura imágenes de la boca entera en una sola toma, incluyendo los dientes, las mandíbulas inferior y superior, y las estructuras y tejidos circundantes.

La mandíbula es una estructura curva similar a la herradura de un caballo. Sin embargo, los rayos X panorámicos producen una imagen plana de esta estructura curva. Por lo general, este tipo de radiografía está preparada para proporcionar detalles de los huesos y los dientes.

Un rayos X (radiografía) es un examen médico no invasivo que ayuda a los médicos a diagnosticar y tratar las condiciones médicas. La toma de imágenes con rayos X supone la exposición de una parte del cuerpo a una pequeña dosis de radiación ionizante para producir imágenes del interior del cuerpo. Los rayos X son la forma más antigua y de uso más frecuente para producir imágenes médicas.

A diferencia de los rayos X intraorales tradicionales, donde la placa radiográfica se coloca dentro de la boca, la placa para un rayo X panorámico está incorporada dentro de la máquina.

Algunos usos comunes del procedimiento

La radiografía panorámica es un examen de uso común, utilizado por los dentistas y los cirujanos orales en la práctica diaria, y es una importante herramienta de diagnóstico. Cubre un área más extensa que los rayos X intraorales convencionales y, como resultado, proporciona información invaluable sobre el área nasal, los senos maxilares, las infecciones dentales, y las irregularidades en las encías y dientes. Este examen también se usa para planear el tratamiento para las dentaduras parciales y totales, aparatos de ortodoncia, extracciones e implantes.

Los rayos X panorámicos también pueden revelar la presencia de un problema existente, o futuro, como:

Forma en que debo prepararme

El examen por rayos X panorámicos no requiere ninguna preparación especial.

Se le pedirá que se ponga un delantal de plomo, como precaución de seguridad para proteger el resto de su cuerpo de cualquier exposición a la radiación que podría escaparse del haz de rayos X panorámicos.

Las mujeres siempre deben informar a su dentista o cirujano oral cuando existe cualquier posibilidad de que estén embarazadas. Si es necesario hacer un rayo X, deben tomarse precauciones para reducir al mínimo la exposición a la radiación del bebé. Vea la Página de seguridad (www.RadiologyInfo.org/sp/safety/) para más información acerca del embarazo y los rayos X.

La forma en que se ve el equipo

La máquina de rayos X panorámicos consiste de un tubo de rayos X montado en un brazo horizontal. La placa de rayos X, o un detector, están montados sobre otro brazo horizontal en el lado opuesto al paciente. Para obtener una imagen más nítida y clara se fijará la cabeza con apoya brazos, apoya mentón y apoya frente. También se le dará la paciente un protector bucal para que pueda mantener la boca abierta.

De qué manera funciona el procedimiento

Los rayos X son una forma de radiación, como la luz o las ondas de radio. Los rayos X pasan a través de la mayoría de los objetos, incluso el cuerpo. Una vez que se encuentra cuidadosamente dirigida a la parte del cuerpo a examinar, una máquina de rayos X genera una pequeña cantidad de radiación que atraviesa el cuerpo, produciendo una imagen en película fotográfica o en detector especial.

Durante un examen por rayos X panorámicos, el tubo de rayos rota en semicírculo alrededor de la cabeza del paciente, comenzando en un lado de la mandíbula y terminando del otro lado.

En vez de basarse en una placa ubicada dentro de la boca, la máquina de rayos X proyecta un haz a través del paciente sobre la placa o detector que está rotando en forma opuesta al tubo de rayos X.

Hasta muy recientemente, las imágenes de rayos X se han mantenido como copia impresa en película (muy similar a un negativo fotográfico). Hoy en día, la mayoría de las imágenes son archivos digitales que se almacenan electrónicamente. Estas imágenes almacenadas son de fácil acceso y a menudo se comparan con las imágenes actuales de rayos X para el diagnóstico y la administración de enfermedades.

El formato digital también permite al dentista ajustar y cambiar el contraste, brillo y sombra de la imagen para una mejor visualización de ciertas estructuras y tejidos. Las imágenes en placa no se pueden ajustar o cambiar.

Cómo se realiza

Este examen generalmente se realiza en pacientes ambulatorios.

Primero, se lo ubicará en el centro de la unidad donde el técnico cuidadosamente ubicará y asegurará su cabeza. La unidad puede ser ajustada para acomodar al paciente parado o sentado en una silla de ruedas. Luego se coloca un protector bucal en su boca para asegurar el alineamiento adecuado de los dientes. La ubicación correcta de los dientes y la cabeza es importante para obtener una imagen clara.

Se le pedirá que se mantenga muy quieto mientras el brazo rotativo viaja en un semicírculo alrededor del perímetro de su cabeza, y las imágenes están siendo grabadas. Este proceso, por lo general, lleva entre 12 a 20 segundos.

Qué experimentaré durante y después del procedimiento

El examen panorámico por rayos X no causa dolor, es rápido y fácil, y puede ser recomendado en lugar de los rayos X intraorales para pacientes que tienen un reflejo nauseoso muy marcado.

Cuáles son los beneficios y los riesgos

Beneficios

  • No queda radiación en el cuerpo de un paciente luego de realizar el examen de rayos X.
  • Los rayos X por lo general no tienen efectos secundarios en el rango de diagnóstico típico para este examen.
  • Los rayos X panorámicos pueden usarse en niños muy jóvenes, ya que la placa no tiene que ser ubicada dentro de la boca.

Riesgos

  • Las mujeres siempre deberían informar a sus dentistas o cirujanos orales si existe cualquier posibilidad de que estén embarazadas. Vea la Página de seguridad (www.RadiologyInfo.org/sp/safety/) para más información sobre embarazo y rayos X.

Cuáles son las limitaciones de de los rayos X panorámicos

Los rayos X panorámicos no proveen información detallada y precisa sobre cada diente en particular, o tejidos blandos tales como los músculos. Se usa generalmente como una evaluación inicial de los huesos y los dientes. Si es necesario hacer más evaluaciones, se podría ordenar una tomografía computada (TC) o una resonancia magnética (RM). A menudo, existe un grado de distorsión en los rayos panorámicos, por lo tanto podría ser difícil obtener medidas precisas.

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Esta página fue repasada en 2012-07-28

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