Seguridad del paciente:

Materiales de Contraste

Qué son los materiales de contraste y cómo funcionan

Los materiales de contraste, también llamados agentes de contraste o medios de contraste, son usados para mejorar fotografías del interior del cuerpo producidas por rayos X, tomografía axial computada (TAC), resonancia magnética nuclear (RMN), y ultrasonido. A menudo, los materiales de contraste permiten al radiólogo distinguir las condiciones normales de las anormales.

Los materiales de contraste no son tintas que cambian el color de los órganos internos permanentemente. Son substancias que cambian temporalmente la forma en que los rayos X u otras herramientas para generar imágenes interactúan con el cuerpo.

Cuando se introducen en el cuerpo, previo al examen por imagen diagnóstica, los materiales de contraste hacen que ciertas estructuras o tejidos del cuerpo se vean diferentes de lo que se verían si el material de contraste no hubiera sido administrado. Los materiales de contraste ayudan a distinguir o "contrastar" las áreas del cuerpo seleccionadas de los tejidos circundantes. Los materiales de contraste ayudan a los médicos a diagnosticar condiciones médicas ya que mejoran la visibilidad de órganos específicos, vasos sanguíneos o tejidos.

Los materiales de contraste entran al cuerpo en una de las siguientes tres formas. Pueden ser:

  • tragados (tomado por la boca o vía oral)
  • administrados por enema (dados vía rectal)
  • inyectados en un vaso sanguíneo (vena o arteria; también se dice dado en forma intravenosa o por arteria)

Luego del examen por imágenes con material de contraste, el material es absorbido por el cuerpo o eliminado a través de la orina o los movimientos intestinales.

Existen varios tipos de materiales de contraste:

  • Los compuestos yodados y los de sulfato de bario son usados en los exámenes por imágenes de rayos X y tomografía axial computada (TAC).

Los materiales de contraste pueden tener una estructura química que incluye el yodo, un elemento químico presente en la naturaleza. Estos materiales de contraste pueden ser inyectados dentro de venas o arterias, entre los discos o los espacios fluidos de la columna vertebral, y dentro de otras cavidades corporales.

El sulfato de bario es el material de contraste más común que se toma por boca o vía oral. Se lo usa también por vía rectal y está disponible en varias formas, que incluyen:

  • polvo, que se mezcla con agua antes de administrarlo
  • líquido
  • pasta
  • tableta

Cuando los materiales de contraste yodados y de sulfato de bario están presentes en un área específica del cuerpo, bloquean o limitan la capacidad de los rayos X para pasar a través de esa área. Como resultado, los vasos sanguíneos, órganos y otros tejidos corporales que contienen temporalmente compuestos yodados o de bario cambian su apariencia en las imágenes de rayos X o por TAC.

  • El gadolinio es el componente clave en los materiales de contraste usados más a menudo en los exámenes por resonancia magnética (RM). Cuando esta substancia está presente en el cuerpo, altera las propiedades magnéticas de las moléculas de agua cercanas, aumentando la calidad de las imágenes por RM.
  • La solución salina (agua salada) y el aire también son usados como materiales de contraste en los exámenes por imagen. Se han administrados burbujas y esferas microscópicas para exámenes por imágenes de ultrasonido, especialmente en exámenes del corazón.

Cuáles son los exámenes por imágenes que usan materiales de contraste

Materiales de Contraste Orales

Los materiales de contraste de sulfato de bario que se tragan o se administran por boca (vía oral) son usados para mejorar las imágenes de rayos X y TAC del tracto gastrointestinal (GI), que incluyen:

En algunas situaciones, los materiales de contraste yodados se sustituyen por materiales de contraste de sulfato de bario de administración oral.

Materiales de Contraste Rectales

Los materiales de contraste de sulfato de bario que son administrados por enema (a través del recto) son usados para mejorar las imágenes de rayos X y TAC del tracto gastrointestinal (GI) inferior (colon y recto).

En algunas situaciones, los materiales de contraste yodados se sustituyen por materiales de contraste de sulfato de bario de administración rectal.

Materiales de Contraste Intravenosos
Yodados y de Gadolinio

Los materiales de contraste yodados inyectados en una vena (intravenoso) son usados para mejorar las imágenes de rayos X y TAC. El gadolinio inyectado en una vena (en forma intravenosa) se usa para mejorar las imágenes por RM. Por lo general se usan para mejorar las imágenes de:

  • los órganos internos, incluyendo el corazón, los pulmones, el hígado, las glándulas suprarrenales, los riñones, el páncreas, la vesícula biliar, el bazo, el útero, y la vejiga.
  • el tracto gastrointestinal, incluyendo el estómago, el intestino delgado y el intestino grueso
  • las arterias y las venas del cuerpo, incluyendo los vasos del cerebro, el cuello, el pecho, el abdomen, la pelvis y las piernas
  • los tejidos blandos del cuerpo, incluyendo los músculos, la grasa y la piel
  • cerebro
  • senos

Cuán seguros son los materiales de contraste

Los materiales de contraste son drogas seguras; las reacciones adversas que ocurren son entre moderadas a severas pero las severas son muy poco comunes. A pesar de que las reacciones alérgicas serias u otras reacciones a los materiales de contraste son raras, los departamentos de radiología están bien equipados para tratarlas.

Forma en que debo prepararme para el procedimiento de imágenes con materiales de contraste

Debido a que los materiales de contraste tienen un riesgo muy pequeño de causar reacciones alérgicas o reacciones adversas, usted debe informar a su médico sobre:

  • alergias a los materiales de contraste, las comidas, las drogas, las tintas, los preservantes, o los animales
  • medicamentos que usted está tomando, incluyendo suplementos de hierbas
  • enfermedades recientes, cirugías, y otras condiciones médicas
  • historial de asma y fiebre del heno
  • historial de enfermedad del corazón, diabetes, enfermedad del riñón, problemas de tiroides o drepanocitosis.

Se le darán instrucciones específicas acerca de como prepararse para su examen.

Efectos Secundarios y Adversos y Reacciones Alérgicas

Materiales de Contraste de Sulfato de Bario

Usted debe avisarle a su médico si los siguientes efectos secundarios menores de los materiales de contraste de sulfato de bario empeoran o no desaparecen:

  • retorcijones de estómago
  • diarrea
  • náusea
  • vómito
  • estreñimiento

Avise a su médico inmediatamente sobre cualquiera de estos síntomas:

  • urticaria
  • picazón
  • piel enrojecida
  • hinchazón de la garganta
  • dificultad para respirar o tragar
  • ronquera
  • agitación
  • confusión
  • latidos del corazón rápidos
  • coloración azulada en la piel

Usted tiene un mayor riesgo de reacción adversa a los materiales de contraste de sulfato de bario si:

  • usted tiene un historial de asma, fiebre del heno, u otras alergias, que incrementarán su riesgo de reacción alérgica a los aditivos en el agente de sulfato de bario.
  • usted tiene fibrosis quística, la cual incrementará el riesgo de bloqueo en el intestino delgado.
  • usted está severamente deshidratado, lo cual puede causar estreñimiento severo.
  • usted tiene un bloqueo intestinal o perforación que podría volverse peor con un agente de sulfato de bario.

Materiales de Contraste Yodados

Reacciones moderadas incluyen:

  • náusea y vómito
  • dolor de cabeza
  • picazón
  • calores súbitos
  • irritación moderada de la piel o urticaria

Reacciones moderadas incluyen:

  • irritación severa de la piel o urticaria
  • sibilancia
  • ritmos cardíacos anormales
  • presión sanguínea alta o baja
  • falta de aliento o dificultad para respirar

Las reacciones severas incluyen:

  • dificultad para respirar
  • paro cardíaco
  • hinchazón de la garganta u otras partes del cuerpo
  • convulsiones
  • presión sanguínea anormalmente baja

Un porcentaje muy pequeño de pacientes puede desarrollar una reacción retardada con una irritación que puede ocurrir horas o días después de un examen por imágenes con materiales de contraste yodados. La mayoría son moderadas, pero irritaciones severas pueden requerir medicación luego de consultarlo con su médico.

Nefropatía Inducida por Contraste

A los pacientes con función renal comprometida se les debe dar especial consideración antes de recibir materiales de contraste yodados por vena o arteria. Dichos pacientes están en riesgo de desarrollar la nefropatía inducida por contraste, en la cual se empeora el daño preexistente en el riñón.

Pacientes en Riesgo

Algunas condiciones incrementan el riesgo de una reacción alérgica o adversa a los materiales de contraste yodados. Estas incluyen:

  • reacciones adversas previas a materiales de contraste yodados
  • historial de asma
  • historial de alergia
  • enfermedad del corazón
  • deshidratación
  • drepanocitosis, policitemia y mieloma
  • enfermedad renal
  • el uso de medicamentos como los bloqueadores Beta, los AINE, la interleukina 2
  • haber recibido una cantidad muy grande de material de contraste durante las últimas 24 horas.

El hecho de tener un riesgo alto de reacción alérgica o adversa a los materiales de contraste no significa necesariamente que el paciente no se pueda someter a un examen por imágenes con materiales de contraste. En algunos casos se suministran medicamentos antes de administrar los materiales de contraste para disminuir el riesgo de una reacción alérgica en los pacientes susceptibles.

RM-Gadolinio

Es menos probable que se produzca una reacción alérgica al material de contraste usado en la RM llamado gadolinio, que a los materiales yodados usados para rayos X y de exploración por TAC. Muy raramente, los pacientes son alérgicos a los materiales de contraste con gadolinio y experimentan urticaria y picazón en los ojos. Las reacciones son usualmente moderadas y fácilmente controlables con medicación. Las reacciones severas son raras.

Fibrosis nefrógena sistémica (FNS), un engrosamiento de la piel, órganos y otros tejidos, es una complicación rara en pacientes con enfermedad de los riñones que se someten a una RM con materiales de contraste. Los materiales de contraste con Gadolinio pueden ser suspendidos en algunos pacientes con enfermedad severa del riñón.

Qué experimentaré antes y después de recibir el material de contraste

Materiales de Contraste de Sulfato de Bario Oral y Rectal

Si un material de contraste de sulfato de bario (dado vía oral o rectal) va a ser usado durante su examen, se le pedirá que no coma por varias horas antes del comienzo de su examen. Si el material de contraste es dado por vía rectal, se le pedirá también que limpie su colon con una dieta y medicación especial (posiblemente usando un enema) antes de su examen.

Si usted traga el material de contraste, podría encontrar el sabor moderadamente desagradable; no obstante, la mayoría de los pacientes lo pueden tolerar fácilmente.

Si su material de contraste es dado como enema, puede que experimente una sensación de plenitud abdominal y una necesidad creciente de expeler el líquido. Esta pequeña incomodidad no durará mucho.

Es muy buena idea incrementar la ingestión de líquidos después de un examen por imágenes que involucra un material de contraste de bario para ayudar a remover el material de contraste de su cuerpo.

Los materiales de contraste de sulfato de bario son expelidos del cuerpo con las heces. Puede que sus movimientos intestinales sean blancos por unos pocos días. Algunos pacientes pueden experimentar cambios en sus patrones normales de movimientos intestinales normales durante las primeras 12 a 24 horas.

Materiales de Contraste Yodados

Cuando un material de contraste yodado es inyectado en la sangre, usted podría tener una sensación de calor súbito y un gusto metálico en su boca que dura unos pocos minutos.

La aguja podría causarle un poco de incomodidad cuando es insertada. Una vez removida, usted podría experimentar algunos moretones.

Es muy buena idea incrementar su ingesta de fluido luego de un examen por imágenes que involucra un material de contraste yodado para ayudar a remover el material de contraste de su cuerpo.

Materiales de Contraste de Gadolinio

Cuando el gadolinio es inyectado, es normal que se sienta frío en el sitio de la inyección, que es usualmente el brazo por uno o dos minutos.

La aguja podría causarle alguna incomodidad cuando es insertada. Una vez removida, usted podría experimentar algunos moretones.

En todos los casos mencionados anteriormente de administración de materiales de contraste (de sulfato de bario, yodados, y de gadolinio):

Si usted no ha sido sedado, no se necesita un período de recuperación. Usted puede retomar sus actividades usuales y una dieta normal inmediatamente después del examen. Un incremento en la ingestión de fluidos lo ayudará a eliminar los materiales de contraste de su cuerpo.

Embarazo y Materiales de Contraste

Antes de cualquier examen por imágenes, las mujeres siempre deben informar a su médico o tecnólogo de rayos X si existe cualquier posibilidad de que estén embarazadas. Muchos exámenes por imágenes y administraciones de materiales de contraste son evitados durante el embarazo para minimizar los riesgos para el bebé.

En el caso de las imágenes por TAC, si una mujer embarazada debe someterse a un examen por imágenes con un material de contraste yodado, el paciente debe tener una charla con su médico remitente y radiólogo para entender los riesgos potenciales y los beneficios de una exploración mejorada por contraste.

En el caso de las imágenes por RM, la administración de materiales de contraste de gadolinio usualmente se evita debido al riesgo desconocido para el bebé, pero podría ser usado cuando se tiene que obtener información crítica que sólo es accesible con el uso de materiales de contraste de gadolinio.

Los Materiales de Contraste Intravenosos (Yodo y Gadolinio) y la Lactancia:

Los fabricantes del medio de contraste intravenoso indican que las madres no deben amamantar a sus bebés por 24-48 horas después de que las madres reciban medio de contraste. No obstante, tanto el Colegio Americano de Radiología (ACR) como la Sociedad Europea de Radiología Urogenital dicen que los datos disponibles sugieren que no hay riesgo en seguir amamantando después de recibir contraste intravenoso. El Manual de Medios de Contraste dice:

"Un examen de la literatura no muestra ninguna evidencia para sugerir que la ingestión oral por un bebé de la minima cantidad de medio de contraste de gadolinio que se excreta en la leche materna podría causar efectos tóxicos. Creemos, por lo tanto, que los datos disponibles sugieren que no hay riesgo en que la madre y el bebé siguen con amamantar y lactar después que la madre reciba un agente tal.

Si la madre sigue preocupada sobre posibles malos efectos, se la debe dar la oportunidad para tomar una decisión informada con respecto a si continua o si abstiene temporalmente de amamantar después de recibir un medio de contraste de gadolinio. Si la madre así lo desea, puede abstener de amamantar por 24 horas si exprime activamente la leche materna de ambos senos y la desecha durante aquel periodo. En anticipación de esto, puede ser que ella quiere usar una bomba de seno para obtener leche antes del estudio con contraste para alimentar el bebé durante el periodo de 24 horas después del examen."

Para mayores detalles consulte la ACR Manual on Contrast Media y sus referencias (http://www.acr.org/Quality-Safety/Resources/Contrast-Manual).

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Esta página fue repasada en 2013-03-07