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RMN de la rodilla

La toma de imágenes por resonancia magnética nuclear (RMN) de la rodilla utiliza un poderoso campo magnético, ondas de radio y una computadora para producir fotografías de las estructuras que están adentro de la articulación de la rodilla. Generalmente se utiliza para ayudar a diagnosticar o evaluar dolor, debilidad, hinchazón o sangrado adentro y alrededor de una articulación. La RMN de la rodilla no utiliza radiación ionizante, y puede ayudar a determinar si usted necesita una cirugía.

Hable con su doctor sobre cualquier problema de salud, cirugías recientes o alergias, y sobre si existe la posibilidad de que esté embarazada. El campo magnético no es dañino, pero puede causar el mal funcionamiento de algunos aparatos médicos. La mayoría de los implantes ortopédicos no presentan riesgo, pero usted siempre debe dejarle saber al tecnólogo si tiene algún aparato o metal en su cuerpo (como por ejemplo, esquirlas) especialmente en, o cerca de, su cerebro, columna vertebral, corazón u ojos. Las normas sobre las comidas y bebidas antes de su examen varían de acuerdo al centro de atención. A menos que se le diga lo contrario, tome sus medicamentos regulares de forma habitual. Deje las joyas en casa y quítese cualquier tipo de arete de metal. Vista ropa suelta y cómoda. Se le podría pedir que se ponga una bata durante el examen. Si tiene claustrofobia o ansiedad, puede pedirle a su médico que le dé un sedante moderado antes del examen.

¿En qué consiste una RMN de la rodilla?

La RMN de la rodilla provee imágenes detalladas de las estructuras dentro de la articulación de la rodilla, incluyendo huesos, cartílago, tendones, ligamentos, músculos y vasos sanguíneos, desde muchos ángulos.

La resonancia magnética nuclear (RMN) es un examen no invasivo utilizado para diagnosticar enfermedades.

La RMN emplea un campo magnético potente, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas de las estructuras internas del cuerpo. La RMN no utiliza radiación (rayos X).

Las detalladas imágenes por RMN permiten que los médicos puedan examinar el cuerpo y detectar enfermedades. De esta forma, las imágenes pueden ser examinadas en el monitor de una computadora.También se las puede transmitir electrónicamente, imprimir o copiar a un CD, o cargar en un servidor digital de la nube.

¿Cuáles son algunos de los usos comunes de este procedimiento?

En combinación con los rayos X convencionales, la RMN es, en general, la mejor opción para examinar las articulaciones más importantes del cuerpo, como las rodillas.

El examen generalmente se realiza para diagnosticar o evaluar:

  • dolor de rodillas, debilidad, hinchazón o sangrado en los tejidos dentro y alrededor de la articulación
  • cartílago, meniscos, ligamentos o tendones
  • lesiones en las rodillas como consecuencia de actividades deportivas, tales como esguinces y torceduras de ligamentos, de cartílagos, o de tendones
  • fracturas óseas que podrían no ser detectadas por rayos X u otros exámenes por imágenes
  • daño a causa de la artritis
  • acumulación de líquido en la articulación de la rodilla
  • infecciones (tales como la osteomielitis)
  • tumores (tumores primarios y metástasis) que involucran huesos y articulaciones
  • huesos muertos
  • una sensación de que su rodilla está colapsando en la articulación
  • movilidad reducida de la articulación de la rodilla
  • lesiones o dolor en la rótula
  • complicaciones relacionadas con aparatos quirúrgicos implantados
  • dolor o trauma luego de la cirugía de rodilla

Su médico también podría ordenar una RMN para determinar si se necesita artroscopía de rodilla u otro procedimiento quirúrgico, y para monitorear su progreso luego de la cirugía de rodilla.

Una forma especial de RMN llamada artrografía por RM utiliza la inyección de agentes de contraste dentro de la articulación, de manera tal que el radiólogo pueda obtener una mejor visualización de las estructuras de la rodilla.

¿Cómo debo prepararme?

Es posible que tenga que ponerse una bata de hospital. O, podrían permirle que lleve puesta su propia vestimenta si es suelta y no tiene cierres metálicos.

Las pautas acerca de las comidas y bebidas antes de un examen por RMN varían de acuerdo al tipo específico de examen y al centro de diagnóstico por imágenes. A menos que le indiquen lo contrario, coma y tome sus medicamentos como de costumbre.

Algunos exámenes de RMN utilizan una inyección de material de contraste. Le podrían preguntar si tiene asma o alergia a los materiales de contraste con yodo, a drogas, a comidas, o al ambiente, o si tiene asma. El material de contraste comúnmente utilizado para un examen de RMN se llama gadolinio. El gadolinio se puede usar en pacientes con alergias al contraste con yodo. Es mucho menos probable que un paciente tenga una alergia al material de contraste con gadolinio que al contraste con yodo. No obstante, incluso cuando se sabe que el paciente tiene una alergia al contraste con gadolinio, aún se podría utilizar el contraste con gadolinio luego de pre-administrar el medicamento adecuado. Para más información acerca de las reacciones alérgicas a los medios de contraste a base de gadolinio, consulte el Manual ACR sobre Medios de Contraste.

Informe al tecnólogo o al radiólogo si usted tiene problemas de salud graves o si le han hecho una cirugía recientemente. Algunas enfermedades, como la enfermedad grave del riñón, podría requerir del uso de tipos específicos de contrastes con gadolinio que se consideran seguros para los pacientes con enfermedad del riñón. Podrían tener que hacerle análisis de sangre para determinar si sus riñones están funcionando normalmente.

Las mujeres siempre deben hablar con sus médicos y tecnólogos si existe alguna posibilidad de que estén embarazadas. Se ha usado la RMN desde los '80 sin ningún informe de malos efectos en las mujeres embarazadas o en sus bebés que aún no han nacido. No obstante, el bebé estará sometido a un fuerte campo magnético. Por lo tanto, las mujeres embarazadas no deben hacerse este examen en el primer trimestre a menos que se asuma que el posible beneficio de la RMN supera con creces los posibles riesgos. Las mujeres embarazadas no deben recibir inyecciones de material de contraste con gadolinio a menos que sea absolutamente necesario. Consulte la página de Seguridad en la RMN durante el embarazo para más información.

Si sufre de claustrofobia (miedo a los espacios reducidos) o ansiedad, puede pedirle a su médico que le recete un sedante suave antes de su examen.

Los bebés y los niños pequeños generalmente requieren de anestesia para poder completar un examen de RMN sin que se muevan. Esto dependerá de la edad del niño, del desarrollo intelectual y del tipo de examen. La sedación podría estar disponible en varias instituciones. Un especializa en la administración de sedantes o anestesia en niños debería estar disponible durante el examen para la seguridad de su hijo. Le darán instrucciones sobre como preparar a su hijo.

Algunos centros pediátricos podrían tener que trabajan con los niños para ayudar a evitar la necesidad de sedación o anestesia. Preparan al niño mostrándole un explorador de mentira y produciendo los ruidos que el niño podría oir durante el examen de RMN. Además le contestan cualquier pregunta y le explican el procedimiento para reducir la ansiedad. Algunos centros pediátricos también proporcionan anteojos o auriculares para que el niño pueda mirar una película mientras se hace la exploración. Esto le ayuda al niño a permanecer quieto permitiendo la generación de imágenes de buena calidad.

Deje todas las joyas y otros accesorios en su casa o quíteselos antes de la exploración de RMN. Los metales y objetos electrónicos pueden interferir con el campo magnético de la unidad de RMN y están prohibidos en la sala de examen. Pueden causar quemaduras o transformarse en proyectiles dañinos adentro de la sala del explorador de RMN. Dichos artículos incluyen:

  • Joyas, relojes, tarjetas de crédito y audífonos, todos pueden dañarse
  • Broches, horquillas, cierres metálicos y artículos metálicos similares, que pueden distorsionar las imágenes de la RMN
  • Aparatos dentales desmontables
  • Lapiceras, navajas y anteojos
  • Perforaciones en el cuerpo
  • Teléfonos celulares, relojes electrónicos y aparatos de rastreo.

En la mayoría de los casos, el examen de RMN es seguro para los pacientes que tienen implantes de metal, a excepción de algunos tipos. Las personas con los siguientes implantes podrían no ser sometidas a una exploración y no deben ingresar al área de exploración de la RMN sin antes ser evaluados por cuestiones de seguridad:

  • algunos implantes cocleares (del oído)
  • algunos tipos de clips que se utilizan para los aneurismas cerebrales
  • algunos tipos de bobinas colocadas dentro de los vasos sanguíneos
  • algunos de los defibriladores y marcapasos cardíacos más antiguos

Hable con el tecnólogo si tiene algún dispositivo médico o electrónico en su cuerpo. Estos aparatos puede interferir con el examen o representar un posible riesgo. Muchos de los aparatos implantados vienen con panfletos explicando los riesgos con respecto a la RMN de este aparato en particular. Si usted tiene el panfleto, muéstreselo antes del examen a la persona que hace los arreglos para el examen. No se puede hacer una RMN sin la confirmación y la documentación sobre el tipo de implante y su compatibilidad con la RMN. También debe llevar al examen cualquier panfleto en caso de que el radiólogo o el tecnólogo tengan alguna pregunta.

Si existe alguna duda, una radiografía puede detectar e identificar cualquier objeto metálico. Por lo general, los objetos utilizados en las cirugías quirúrgicas no suponen ningún riesgo durante la RMN. Sin embargo, una articulación artificial colocada recientemente quizá requiera la utilización de otro procedimiento por imágenes.

Hable con el tecnólogo o radiólogo sobre cualquier granadas de metralla, balas u otras piezas de metal que pudiera tener en su cuerpo. Objetos extraños cerca y especialmente los alojados en los ojos, son muy importantes porque se pueden mover o calentar durante el examen y pueden causar ceguera. Los tintes que se utilizan en los tatuajes también podrían contener hierro y podrían calentarse durante una RMN. Es raro que suceda. Los empastes y aparatos dentales, sombras para ojos y otros cosméticos, por lo general, no se ven afectados por el campo magnético. Sin embargo, pueden distorsionar imágenes del área facial o cerebral. Hable con el radiólogo al respecto.

Cualquier persona que acompañe al paciente adentro de la sala de exploración también deberá ser revisada para ver si tiene objetos metálicos o aparatos implantados.

¿Cómo es el equipo?

La unidad de RMN tradicional es un gran tubo de forma cilíndrica rodeado por un imán circular. Usted deberá recostarse sobre la mesa de examen que se desliza hacia el centro del imán.

Algunas unidades de RMN, denominadas sistemas de diámetro interior corto, están diseñadas para que el imán no lo rodee completamente. Algunas máquinas más modernas de RMN tienen un diámetro más grande que puede resultar más cómodo para los pacientes de talla más grande, o para aquellos con claustrofobia. Las unidades de RMN "abiertas" están abiertas en los costados. Son particularmente útiles para examinar a los pacientes de talla más grande o para aquellos que sufren de claustrofobia. Las unidades de RMN abiertas pueden proporcionar imágenes de alta calidad para muchos tipos de exámenes. Ciertos tipos de examenes no pueden realizarse con una unidad de RMN abierta. Para más información consulte a su radiólogo.

Algunas instituciones usan escaners de extremidades más pequeñas para tomar imágenes de las articulaciones de los brazos y las piernas. Con este tipo de sistema, usted puede reclinarse o sentarse al lado de la unidad de RMN, mientras que únicamente la parte que está siendo evaluada es colocada dentro del cilindro o cavidad. A pesar de que estos son sistemas más pequeños, generalmente producen imágenes de alta calidad debido al poderoso imán de la unidad.

¿Cómo es el procedimiento?

A diferencia de los exámenes convencionales de rayos X y los de exploración por tomografía computarizada (TC), la RMN no utiliza radiación. En cambio, ondas de radiofrecuencia realinean los átomos de hidrógeno que existen naturalmente adentro del cuerpo. Esto no causa ningún cambio químico en los tejidos. A medida que los átomos de hidrógeno regresan a su alineamiento habitual, emiten diferentes cantidades de energía dependiendo del tipo de tejido del cuerpo en el que se encuentren. El explorador de RMN captura esta energía y crea una fotografía utilizando esta información.

En la mayoría de las unidades de RMN el campo magnético se produce al pasar una corriente eléctrica a través de las bobinas de cable. Otras bobinas están ubicadas en la máquina y, en algunos casos, son ubicadas alrededor de la parte del cuerpo de la que se están tomando imágenes. Estas bobinas emiten y reciben ondas de radio, produciendo señales que son detectadas por la máquina. La corriente eléctrica no entra en contacto con el paciente.

Una computadora procesa las señales y crea una serie de imágenes, cada una de las cuales muestra una fina tajada del cuerpo. Estas imágenes pueden ser estudiadas desde diversos ángulos por el radiólogo.

La RMN tiene una mejor capacidad para diferenciar entre el tejido enfermo y el tejido normal que la de los rayos-X, la TAC y el ultrasonido.

¿Cómo se lleva a cabo el procedimiento?

Las exploraciones por RMN pueden realizarse de forma ambulatoria.

Usted se sitúa en la mesa de examen móvil. Se podrían utilizar sujetadores y un cabezal para ayudarlo a permanecer inmóvil y mantener su posición.

Pequeños aparatos, que contienen bobinas que envían y reciben pulsos de radiofrequencia podrían ser ubicados alrededor de su rodilla para ayudar a mejorar la calidad de las imágenes.

Si se utiliza un material de contraste, un médico, un enfermero o un tecnólogo le inserterá un catéter intravenosa (línea IV) en una vena de su brazo o de su mano que se utilizará para inyectar el material de contraste.

A usted se lo ubicarán adentro del imán de la unidad de RMN. El tecnólogo hará el examen mientras trabaja en una computadora ubicada afuera de la sala.

Si se utiliza un material de contraste durante el examen, será inyectado en la línea intravenosa (IV) luego de una serie de exploraciones. Durante, o a continuación de, la inyección se tomarán más imágenes.

Cuando se haya completado el examen se le pedirá que espere mientras el radiólogo revisa las imágenes, en caso de que se necesiten más imágenes.

Le quitarán la línea intravenosa una vez terminado el examen.

El examen se completa, por lo general, en 45 minutos.

Si su niño requiere sedación para completar la RMN, se le podria pedir que venga mas tempano al examen para que se pueda evaluar a su niño antes de la sedacion. La sedacion puede agregar al procedimiento entre 15 a 30 minutos. Su niño podria tener que quedarse por tiempo adicional para ser monitoreado a medida que el efecto del sedante desparece.

En pacientes seleccionados, la artrografía será realizada primero. Durante este procedimiento, se podrían inyectar agentes de contraste en el espacio dentro de la articulación de la rodilla, antes de la RMN, para tomar imágenes de las estructuras de la articulación en más detalle. La artrografía puede requerir de la guía por imágenes para ubicar una aguja dentro de la articulación de la rodilla. En el caso de los exámenes artrográficos por RMN, usted experimentará un pequeño pinchazo. También podría sentir una quemazón momentánea, si se usa anestesia local para adormecer la piel sobre el área de la articulación, antes de que el contraste sea inyectado. Es normal que se sienta una sensación de frío y rubor, por un momento, cuando se inyecta el agente de contraste. Usted podría escuchar un gorgoteo cuando se mueva la articulación.

La aguja podría causarle algo de incomodidad cuando es insertada, y puede que se forme un moretón una vez que sea removida. También existe una pequeña posibilidad de irritación de su piel en el sitio de inserción de la aguja. Podría experimentar una leve incomodidad e hinchazón que no debería durar más de unos pocos días luego del procedimiento. Si desarrolla una fiebre, que podría indicar la presencia de una infección, contacte a su médico o busque atención médica. Arregle para que alguien lo lleve de vuelta a casa luego del procedimiento.

Vea la página de Artrografía Convencional para más información.

¿Qué experimentaré durante y después del procedimiento?

La mayoría de los exámenes de RMN son indoloros. Sin embargo, algunos pacientes sienten que es incómodo permanecer inmóviles. Otros podrían sentir encierro (claustrofobia) mientras están adentro del explorador de RMN. El explorador puede resultar ruidoso. Se puede administrar sedación para los pacientes que sufren de ansiedad, pero menos de uno cada 20 pacientes la necesita.

Es normal que el área de su cuerpo, de la que se está tomando imágenes, se sienta levemente caliente, pero si esto le molesta, notifíqueselo al radiólogo o tecnólogo. Es importante que usted se mantenga perfectamente quieto/a mientras las imágenes están siendo grabadas, lo que en general solamente lleva desde unos pocos segundos a unos pocos minutos a la vez. Usted sabrá cuando las imágenes están siendo grabadas porque escuchará sonidos como de golpeteo cuando las bobinas que generan los pulsos de radiofrecuencia son activadas. Usted tendrá la posibilidad de relajarse entre secuencias de toma de imágenes, pero se le pedirá que mantenga su posición lo más que pueda.

En general, usted estará solo en la sala de examen durante el procedimiento de RMN. No obstante, el tecnólogo tendrá la posibilidad de verlo, escucharlo y hablar con usted todo el tiempo usando un intercom de dos direcciones. Varios centros de RMN permiten que un amigo o pariente se quede en la sala, siempre y cuando sean revisados por cuestiones de seguridad en el ambiente magnético.

Se le podrían ofrecer, o puede requerir, tapones para los oídos para reducir el ruido del escáner de RMN, el cual produce ruidos como de golpeteos y zumbidos durante la toma de imágenes. A los niños se les darán tapones de oídos o auriculares de tamaño apropiado durante el examen. Los escáners de RMN tienen aire acondicionado y están bien iluminados. Algunos escáners tienen música para ayudarlo a pasar el tiempo.

Si le hacen un examen que requiere de una inyección intravenosa de un material de contraste, es normal que se sienta frío y una sensación de rubor por uno o dos minutos luego de la inyección. La aguja intravenosa puede causar algo de incomodidad cuando es insertada, y una vez que es removida, usted podría desarrollar un moretón. También existe una pequeña posibilidad de irritación de su piel en el sitio de la inserción del tubo IV. Si no ha sido sedado, no existe la necesidad de un periodo de recuperación. Usted podría reiniciar sus actividades habituales y una dieta normal inmediatamente luego del examen. Unos pocos pacientes experimentan efectos secundarios de los agentes de contraste, incluyendo náuseas y dolor localizado. En muy raras ocasiones, los pacientes son alérgicos al agente de contraste y experimentan sarpullidos, picazón en los ojos u otras reacciones. Si usted experimenta síntomas de alergia, un radiólogo u otro médico estarán a su disposición para asistirlo inmediatamente.

No existe un periodo de recuperación luego de una exploración por RMN, al menos que usted haya necesitado sedación. Luego de la exploración, usted puede reasumir su dieta normal, sus actividades y medicamentos.

¿Quién interpreta los resultados y cómo los obtengo?

Un radiólogo, un médico entrenado para supervisar e interpretar los exámenes radiológicos, analizará las imágenes. El radiólogo enviará un informe firmado a su médico de cabecera o médico remitente, quien compartirá los resultados con usted.

¿Cuáles son los beneficios y los riesgos?

Beneficios

  • La RMN es una técnica de exploración no invasiva que no requiere de exposición a la radiación.
  • La RMN ha demostrado ser valiosa en el diagnóstico de una amplia gama de condiciones, incluyendo anormalidades del tendón, ligamento, músculo, cartílago y anormalidades del hueso que no se pueden visualizar en las radiografías o en las exploraciones por TC.
  • La RMN puede ayudar a determinar cuáles de los pacientes con lesiones de rodilla requieren cirugía.
  • La RMN puede ayudar a diagnosticar una fractura de hueso, cuando los rayos X y otros exámenes no son conclusivos.
  • La RMN puede detectar anomalías que podrían quedar ocultas por los huesos cuando se utilizan otros métodos de exploración.
  • La RMN es una alternativa no invasiva a los rayos X, la angiografía y la TAC, para diagnosticar problemas de los vasos sanguíneos.

Riesgos

  • El examen de RMN practicamente no presenta riesgos para el paciente típico si se siguen las pautas de seguridad adecuadas.
  • Si se ha usado sedación, existe el riesgo de utilizar demasiada. No obstante, se controlarán sus signos vitales para minimizar los riegos.
  • El potente campo magnético no es perjudicial. Sin embargo, puede hacer que los dispositivos médicos implantables funcionen mal o que causen distorsiones de las imágenes.
  • La fibrosis sistémica nefrógena es una complicación reconocida, pero rara, de la RMN relacionada con la inyección de contraste de gadolinio. Generalmente ocurre en pacientes con disfunción renal grave. Su médico evaluará cuidadosamente la function de sus riñones antes de considerer una inyección de contraste.
  • Existe un leve riesgo de que se produzcan reacciones alérgicas cuando se utiliza un material de contraste. Dichas reacciones por lo general son benignas y de fácil control mediante la medicación. Si usted tiene una reacción alérgica, habrá un médico disponible para ayudarlo inmediatamente.
  • Los fabricantes de contraste IV indican que las madres no deben amamantar a sus bebés durante la 24-48 horas siguientes a la administración del medio de contraste. No obstante, el más reciente Manual sobre Materiales de Contraste del Colegio Americano de Radiología (ACR) reporta que los estudios muestran que la cantidad de contraste absorbido por el niño durante el amamantamiento es extemadamente bajo. Para mayores detalles consulte la Manual sobre Materiales de Contraste del ACR y sus referencias.

¿Cuáles son las limitaciones de la RMN de rodilla?

Se logran imágenes de alta calidad sólo si usted logra permanecer perfectamente quieto mientras las imágenes están siendo grabadas. Si usted está ansioso, confundido o con mucho dolor, yacer quieto durante la toma de imágenes podría resultarle difícil. La tos y los temblores constantes también podrían interferir con la exploración. También es dificil escanear una rodilla flexionada que no se puede extender.

Es posible que una persona muy grande no quepa dentro de la abertura de una máquina de RMN convencional.

A veces, la presencia de un implante u otro objeto metálico hace difícil la obtención de imágenes claras, y el movimiento del paciente puede tener el mismo efecto. En algunos casos, la toma de imágenes con reducción de artefactos metálicos se realiza en pacientes que tienen implantes quirúrgicos en la rodilla, pero que no obstante requieren la toma de imágenes por RMN.

A pesar de que no existe razón alguna para creer que la RMN daña el feto, las mujeres embarazadas no deben hacerse exámenes de RMN durante el primer trimestre, a menos que sea necesario.

Por lo general, la RMN es más costosa y tarda más tiempo en llevarse a cabo que otros métodos. Hable con su proovedor de servicios médicos si tiene preguntas con respecto al costo de la RMN.

Esta página fue repasada en 2018-07-16

Imágenes

Foto de un radiólogo que prepara a un paciente para un examen de resonancia magnética (MRI). Ver ampliación y subtítulo

Contenido pediátrico

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