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Pacientes asintomáticos con riesgo de tener enfermedad de arterias coronarias

La enfermedad ateroesclerótica coronaria (CAD, por sus siglas en inglés) está causada por la acumulación de placas de colesterol en las paredes de las arterias coronarias, las cuales suministran la sangre al corazón. La CAD puede llevar al infarto al miocardio (ataque al corazón) y a otros eventos cardíacos. Es posible que una persona con CAD sea asintomática (es decir, no tenga síntomas). Un diagnóstico temprano y un tratamiento de la CAD antes de que la persona presente síntomas puede disminuir los ataques cardíacos y los casos de muerte.

Los médicos pueden emplear una variedad de factores para determinar el riesgo de una persona de desarrollar una CAD. Entre otros, estos son antecedentes familiares, examen físico, análisis de sangre, estilos de vida y calculadores de riesgo. Las evaluaciones de riesgo se basan en los resultados promedio de muchas personas. En función del nivel de riesgo, los estudios por imágenes pueden buscar determinar el nivel de calcio en las arterias coronarias. El calcio en las arterias coronarias se encuentra en las placas de las paredes de las arterias. Es un sólido indicador de que una persona tiene una CAD. Se puede usar para ayudar a desarrollar un plan de tratamiento con el fin de reducir el riesgo de un evento cardíaco.

En personas asintomáticas que tengan un riesgo bajo de desarrollar una CAD, generalmente no se recomiendan estudios por imágenes.

Para los pacientes asintomáticos que tengan un riesgo intermedio de desarrollar una CAD, lo que habitualmente corresponde es hacer una TC cardíaca para la determinación del calcio (detecta los depósitos de calcio en las arterias coronarias del corazón). Es posible que corresponda hacer una angiografía con contraste intravenoso (IV) (TC de las arterias que usa contraste IV).

Para las personas asintomáticas que tengan un alto riesgo de desarrollar una CAD, es posible que corresponda hacer una TC cardíaca para la determinación del calcio y una angiografía de las arterias coronarias con contraste IV.

Esta página fue repasada en 2021-12-15

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