tomografía axial computarizada (TAC)
A veces se llama tomografía computada o computerizada.

Formación de una imagen con información anatómica obtenida de un corte transversal del cuerpo; cada imagen es producida por la síntesis computarizada de los datos de transmisión radiográfica de muchas direcciones diferentes sobre un plano determinado.

La técnica, creada en 1967 por el ingeniero electrónico británico Godfrey Hounsfield, ha revolucionado el diagnóstico en la medicina. Hounsfield conectó sensores de rayos X a una computadora e ideó una técnica matemática llamada reconstrucción algebraica para armar las imágenes a partir de los datos transmitidos. En 1973 la Mayo Clinic comenzó a usar la primera máquina de TAC en los Estados Unidos. Las primeras máquinas daban imágenes digitales con una claridad más de 100 veces mayor que las radiografías corrientes. Posteriormente, la velocidad y exactitud de las máquinas ha aumentado mucho más. Los TAC muestran hueso y tejidos blandos, incluyendo órganos, músculos y tumores. Los tonos de las imágenes se pueden ajustar para hacer resaltar los tejidos de densidad semejante y, mediante un software de imágenes, es posible formar imágenes tridimensionales a partir de varios cortes transversales. El TAC ayuda en el diagnóstico, la cirugía y otros tratamientos, incluyendo la radioterapia, en los cuales la dosis efectiva depende en gran medida de la densidad, el tamaño, y la ubicación exacta del tumor.