RadiologyInfo.org/sp/

Enfermedad pulmonar intersticial difusa

La enfermedad pulmonar intersticial difusa se refiere a la enfermedad de los pulmones que afecta el intersticio, o tejido conjuntivo, que forma la estructura de soporte de los sacos de aire de los pulmones, o alvéolos. Cuando se inhala, los alvéolos se llenan de aire y transfieren oxígeno a la corriente sanguínea. Cuando se exhala, el dióxido de carbono pasa de la sangre a los alvéolos y es expulsado del cuerpo. Cuando la enfermedad intersticial está presente, el intersticio se inflama y se vuelve rígido, evitando que los alvéolos se expandan por completo. Esto limita tanto el suministro de oxígeno al torrente sanguíneo como la eliminación del dióxido de carbono del cuerpo. A medida que la enfermedad avanza, el intersticio cicatriza con engrosamiento de las paredes de los alvéolos, dificultando aún más la función pulmonar.

Para ayudar a diagnosticar la afección, su doctor podría utilizar análisis de sangre, pruebas de la función pulmonar (espirometría), oximetría de pulso, radiografías del tórax, TAC del tórax, broncoscopia y biopsia, o biopsia quirúrgica. El tratamiento depende de la causa subyacente de la enfermedad y de su estado de salud. Se podrían prescribir medicamentos, terapia respiratoria o cirugía para ayudar a mejorar la función pulmonar.

En qué consiste la enfermedad pulmonar intersticial difusa

La enfermedad pulmonar intersticial difusa (ILD, por sus siglas en inglés) es un grupo de enfermedades que afecta el tejido conectivo que forma la estructura de soporte de los sacos de aire, o alvéolos, de los pulmones.

Durante la inhalación normal los alvéolos se llenan de aire. El oxígeno del aire pasa a través de las paredes de los alvéolos hacia el torrente sanguíneo. En sentido inverso, el dióxido de carbono pasa de la sangre a los alvéolos y es exhalado. Cuando se encuentra afectado por una enfermedad pulmonar intersticial, el tejido de los sacos de aire (denominado intersticio) se inflama y se vuelve rígido, lo que hace difícil que los sacos de aire se expandan completamente, limitando el suministro de oxígeno al cuerpo y la eliminación del dióxido de carbono del cuerpo. A medida que la enfermedad intersticial avanza, el tejido de soporte cicatriza y ensancha las paredes alveolares, disminuyendo aún más la función pulmonar.

En algunos casos, la inflamación del pulmón puede estar confinada a una o más áreas. Sin embargo, a menudo es difusa, lo que significa que ocurre a lo largo de ambos pulmones. La enfermedad intersticial de los pulmones puede estar causada por enfermedades autoinmunes o inflamatorias tales como:

  • artritis reumatoidea
  • escleroderma (esclerosis sistémica)
  • polimiositis y dermatomiositis (una enfermedad inflamatoria que causa debilidad muscular)

Puede estar causada por el uso de medicamentos tales como:

  • un agente quimioterapéutico
  • agentes antiarrítmicos (usados para tratar ritmos irregulares del corazón)
  • estatinas (usadas para reducir los niveles de colesterol)
  • antibióticos

O, puede estar causada por la inhalación de una substancia como:

  • asbestos
  • sílice
  • químicos
  • proteína de origen animal
  • mohos

En algunos casos, una enfermedad intersticial de los pulmones puede estar asociada con una acumulación de células inflamatorias (granuloma) como la sacoidosis. Otras enfermedades de este grupo incluyen la fibrosis pulmonar idiopática (IPF), la neumonía intersticial aguda (AIP), la neumonía criptogénica organizada (NCO) y la neumonía intersticial inespecífica (NSIP). Algunas formas de neumonía intersticial están relacionadas con la inhalación de humo de cigarrillos y se presentan como un espectro de lesiones que incluyen la bronquiolitis respiratoria-enfermedad pulmonar intersticial y la neumonía intersticial descamativa. Existen también muchas otras causas de la enfermedad intersticial de los pulmones.

Los síntomas más comunes de la enfermedad pulmonar intersticial difusa son dificultad para respirar y una tos seca. A medida que la enfermedad avanza, también se puede experimentar pérdida de peso, dolor muscular y de las articulaciones, y fatiga. En una etapa más avanzada, las personas pueden desarrollar un corazón agrandado, agrandamiento de las puntas de los dedos (hipocratismo digital), y cianosis (coloración azul en los labios, la piel y las uñas como resultado de niveles bajos de oxígeno en la sangre).

Forma en que se evalúa la enfermedad pulmonar intersticial difusa

Para determinar la causa de la enfermedad pulmonar intersticial, el médico deberá realizar un examen físico y pruebas de diagnóstico, entre las que se incluyen:

  • Exámenes de sangre: estos exámenes pueden ayudar a identificar enfermedades autoinmunes como escleroderma y artritis reumatoidea, que pueden resultar en la enfermedad pulmonar intersticial.
  • Espirometría: es un examen de la función pulmonar en el que el paciente exhala rápido y con fuerza a través de un tubo conectado a una máquina que mide la cantidad de aire que los pulmones pueden contener, y la rapidez con que el aire se mueve dentro y fuera de los pulmones. La espirometría puede ayudar a determinar si existe un problema para que entre aire hacia los pulmones (restricción, como en la fibrosis) o salga de los pulmones (obstrucción, como en el asma).
  • Oximetría de pulso: este examen utiliza un pequeño dispositivo que se coloca en la punta de los dedos para medir la saturación de oxígeno de la sangre. Emite una longitud de onda específica de la luz, que atraviesa la punta de los dedos para medir en forma indolora la cantidad de oxígeno en la sangre
  • Rayos X del tórax: los patrones de daño pulmonar asociados a diversos tipos de enfermedad pulmonar intersticial son, a menudo, identificables con rayos X del tórax. Los rayos X del tórax también se pueden utilizar para seguir la progresión de la enfermedad intersticial del pulmón. Consulte la página de Seguridad para obtener más información acerca de los rayos X.
  • Imágenes por TAC del tórax: la tomografía computarizada (TAC), incluyendo una técnica específica conocida como TAC de alta resolución, se utiliza para ver los detalles finos del intersticio, donde ocurre la enfermedad intersticial. En base a los resultados de las imágenes, a veces se puede confirmar un diagnóstico (tal como la fibrosis pulmonar idiopática), evitando probablemente la necesidad de una biopsia pulmonar. Una tomografía computarizada, a menudo, también puede ayudar a determinar la magnitud del daño a los pulmones, guiar la biopsia si es necesario, y determinar un tratamiento adecuado(s). Consulte la página de Seguridad para obtener más información acerca de los rayos X.
  • Broncoscopia y biopsia: en este procedimiento, se extrae una pequeña muestra de tejido del pulmón mediante un tubo pequeño y flexible, llamado broncoscopio, que se pasa a través de la boca o la nariz hasta los pulmones.
  • Biopsia quirúrgica: frecuentemente se necesita hacer una biopsia quirúrgica para obtener una muestra de tejido más grande que la que se puede conseguir con la broncoscopia. Durante este procedimiento se insertan instrumentos quirúrgicos y una pequeña cámara a través de dos o tres incisiones pequeñas entre las costillas, permitiendo a los médicos ver y extraer muestras de tejido de los pulmones.

Cómo se trata la enfermedad pulmonar intersticial difusa

El tratamiento depende de la causa de la enfermedad y del estado de salud del paciente. Se pueden prescribir medicamentos para reducir la inflamación en los pulmones y/o para suprimir el sistema inmune.

Se puede ofrecer oxígeno o terapia respiratoria para ayudar a mejorar la función pulmonar. Algunos pacientes con enfermedad pulmonar avanzada podrían necesitar un trasplante de pulmón.

Esta página fue repasada en 2015-07-06

Imágenes

Ver ampliación y subtítulo

Acerca de este sitio

RadiologyInfo.org es producido por:

Por favor note que

RadiologyInfo.org no es un centro médico. Por favor contacte a su médico si tiene preguntas específicamente médicas o para obtener referencias de un radiólogo u otro médico. Para encontrar un servicio de imágenes médicas o de oncología radioterápica en su comunidad, puede buscar en la base de datos de servicios acreditados por el ACR (American College of Radiology).

Esta página web no brinda información sobre precios. El costo de los exámenes médicos por imágenes, tratamientos y procedimientos específicos puede variar de acuerdo a la región geográfica. Hable con su médico, con los empleados del centro médico y/o con su compañía de seguro médico sobre los costos asociados con el procedimiento prescrito para entender mejor los posibles gastos en los que incurrirá.

Proceso de revisión de página web: Este procedimiento es revisado por un médico con experiencia en el área presentada, y luego es revisado otra vez por comités de la American College of Radiology (ACR) y de la Radiological Society of North America (RSNA), organismos compuestos por médicos expertos en diversas especialidades de radiología.

Enlaces exteriores: RadiologyInfo.org proporciona enlaces a sitios web relevantes para comodidad de nuestros usuarios. RadiologyInfo.org, ACR, y RSNA no son responsables por el contenido de las páginas web encontradas mediante estos enlaces.